21 enero 2021

ALDEA DE MONSANTO

 

J.J.D.R.

Viejas piedras grisáceas sobresalen entre las esquinas de las estrechas callejuelas adoquinadas con sus abultadas barrigas redondeando un paisaje tan pintoresco como antiguo, tan idílico y pictórico, que dar un paseo por los senderos de la localidad de Monsanto se convierte en toda una oportunidad de embeberse con la rica y vasta historia que como el musgo permanece adherido en las piedras de este bello escenario luso.


Foto portugal.net

Sin lugar a dudas la pequeña localidad de Monsanto es un idílico y pintoresco rincón de Portugal muy próximo a la frontera española por su vertiente extremeña. Desde la localidad cacereña de Moraleja, en menos de una hora se alcanza el concelho de Idanha-a – Nova, y entre los pliegues de un pequeño páramo que adormece entre aisladas lomas Monsanto y sus menos de mil habitantes participan a diario de la puesta en escena de un paisaje hermoso en el que vivir es sentir el centelleo constante de las ancianas piedras que adornan sus rincones y que como centinelas del sendero velan porque su legado pétreo sea recordado por siempre.


Foto elviajerofeliz.com

Monsanto es un pequeño pueblo aislado. Varios senderos de antiguos pastores alcanzan sus callejuelas culminando con su trayecto a 751 metros en la cima de la montaña en donde el Castello de Monsanto continúa hoy día ejerciendo un enigmático influjo sobre todo el pueblo. Sus muros fueron levantados en el s. XII y donado a la Orden de los Caballeros Templarios en 1165 por D. Alfonso I para garantizar la defensa del territorio ante los musulmanes que recientemente habían sido expulsados del reino de León.


Foto itinari.com


Cuenta la leyenda medieval que durante un terrible y extenso asedio militar sobre los muros del castillo, sus habitantes lanzaron por encima de sus murallas con desprecio y burla el último ternero que les quedaba para subsistir, con la intención de socavar la moral de los asaltantes dándoles a entender que sus despensas seguían llenas y podían aguantar el asedio durante un largo periodo. El ardid surtió efecto de inmediato, y las huestes invasoras, cansadas y sin provisiones, habiéndose tragado la arriesgada y desesperada argucia, abandonó el asedio y los habitantes de Monsanto salieron airosos de tan complicado lance. Desde aquella histórica fecha, el día 3 de mayo se celebra la Festa de las cruces, en la que el pueblo engalanado se cubre con el lanzamiento de flores.


Foto panibericana.com


Por desgracia el castillo sufrió irreparables desperfectos en 1815 cuando un rayo impactó en el polvorín ubicado en su interior y una tremenda explosión destruyó buena parte del complejo para siempre. Para colmo de la mala fortuna, unos años después, en 1831 concretamente, una enorme roca de granito se desprendió de la ladera e impactó contra una amplia zona de la muralla derribándola.   


Foto miscatillos.blog


Esta pequeña aldea fue conmemorada en el año 1938 como la más portuguesa de Portugal, emblema que otorga el país luso a la localidad más paisajística y pintoresca. En lo más alto del reloj de la Torre de San Lucano construido en 1420, se exhibe con orgullo el Gallo de Plata que distingue a esta peculiar localidad como un icono de Portugal.

Foto losmontejos.com


Y es que Monsanto ha sido desde época paleolítica tierra ocupada, habiendo sido santuario megalítico del que se conservan tumbas antropomorfas, castro lusitano, fortaleza romana, visigoda, árabe y por último cristiana, siendo visibles las huellas de tan extensa trayectoria cultural en muchos rincones de sus calles y alrededores.


Foto historiayarqueologia.com


Preso del tiempo y atrapado por enormes rocas, Monsanto se mimetiza con el entorno natural, mostrando su elegante arquitectura apenas alterada por el paso del tiempo y conservando la esencia y el encanto que la hace exhibirse como una de la aldeas más bellas de Portugal.

Aportes y Datos:

Escapada Rural

https://www.escapadarural.com/blog/monsanto-el-pueblo-aplastado/

El periódico

https://viajar.elperiodico.com/destinos/monsanto-pueblo-rocambolesco-portugal

Turismo en Portugal

https://www.turismoenportugal.org/monsanto

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