24 noviembre 2020

LA ISLA DE LOS CHIMPANCÉS

 

J.J.D.R.

En 1974 el Instituto Liberiano de Investigación Biomédica en colaboración con el mayor banco de sangre de los Estados Unidos de América (New York Blood Center (NYBC), crearon y dieron inicio al proyecto VILAB II cuyo objetivo principal fue la experimentación con virus en primates, concretamente en chimpancés, para la obtención de vacunas contra la Hepatitis B, Hepatitis C y la Oncocercosis o Ceguera de los ríos, ceguera esta que por su casuística mundial ocupa el segundo lugar en incidencia poblacional. Elegir al chimpancé como protagonista de estos experimentos fue por una cuestión propia de su naturaleza, ya que no desarrolla la enfermedad.


Foto de apespain.org

El lugar elegido tampoco fue casual, pues ya se puede uno imaginar que nada, o así debemos entenderlo, se deja al azar en ciencia e investigación, y Liberia (África) fue el lugar idóneo desde el principio por contar con una gran cantidad de estos primates en áreas cercanas, siendo muy fácil su captura, unido a la gran laxitud a la hora de poner trabas burocráticas o de cualquier otra índole a la llegada de capital extranjero por parte de las autoridades.


Foto d elciudadano.com

VILAB II comenzó su actividad y se calcula que unos doscientos chimpancés pasaron por sus instalaciones siendo sometidos a todo tipo de experimentos, sobre todo con ejemplares más jóvenes. Una vez que los animales eran tratados en el laboratorio y su proceso terminaba eran llevados a una zona a unos treinta kilómetros de la localidad de Marshall, en las estribaciones del estuario del río Farmington, donde una cadena de seis pequeñas islas se convirtió con los años en improvisado hogar de un gran número de ejemplares que en un goteo constante fueron llegando y ocupando sobre todo una de las isla, que más tarde sería conocida como la isla de los chimpancés. 


VILAB II Foto de elciudadano.com

El lugar parecía seguro. Las islas, totalmente rodeadas por agua, eran una barrera inexpugnable para los primates qué, incapaces de nadar, solo se aventuran en el agua hasta las rodillas. Una medida importante a la hora de hacinar allí a estos animales ya que eran portadores de enfermedades que hubieran puesto en peligro a otras especies y por ende todo un ecosistema de haber podido extenderse sin dificultad por la región.


Foto anda.jor.dr

Pronto se vio que aquellos islotes serían una solución intermedia y nunca a largo plazo, ya que la isla de por sí carecía de víveres para sustentar a la creciente población y el agua dulce escaseaba en largos periodos anuales en los que la sequía azotaba la zona. Además de todo esto, no por ello de menor importancia, aquellos chimpancés que llegaban a las islas junto al río Farmington lo hacían enfermos, débiles, muchos con graves problemas internos, algunos habían llegado a ser anestesiados hasta 500 veces y otros habían desarrollado terribles deformaciones físicas que al ser vistos por los nativos que se acercaban a la ínsula dio origen a leyendas en las que se afirmaba sobre la existencia en aquel rincón de Liberia de terribles monstruos capaces de atacar y matar a los desprevenidos que por allí se acercasen.


Foto paginasiete.com

Lo cierto es que aquellos chimpancés no sabían cómo hacer para proveerse de alimento o agua en estado salvaje. Les hubiera pasado de forma similar en cualquier otro rincón del mundo, ya que habían sido criados en cautividad y alimentados por el ser humano en todo momento. Por ello, estos islotes rodeados de agua, se convirtieron en auténticas jaulas al aire libre en las que habían de esperar la llegada de los cuidadores que les traían alimento para poder subsistir. Eso sí, el avituallamiento solo podía ser llevado a cabo por los cuidadores que conocían a los animales. Si algún curioso se acercaba a la isla en barca sin el guía adecuado, los chimpancés actuaban con mucha agresividad, arrojándoles cualquier cosa que tuvieran a mano, piedras, palos etc.…


Foto natureworldnews.com


Durante algún tiempo todo funcionó correctamente. Cada varios días, algunos de los mismos cuidadores que los habían criado en VILAB II llegaban con alimentos y cuidaban del grupo de primates. Pero todo se vio interrumpido cuando el proyecto quedó paralizado en el año 2005. La presión mediática de grupos anti vacunas y animalistas puso el foco en aquel laboratorio de Liberia y el proyecto fue cancelado. Durante un tiempo la dirección de VILAB II se hizo cargo de la manutención de los chimpancés pero esto cambió en 2015, cuando, sobre todo por la aparición de un terrible brote del virus ébola en la región, acabó con las ayudas económicas por parte de la dirección del proyecto y el lavado de manos del gobierno liberiano. En aquel momento nadie quería hacerse cargo de estos animales.


Foto laopiniondemurcia.es

Pronto se les olvidó a muchos la importancia que había tenido tiempo atrás, y la inestimable ayuda aportada. O quizá nunca siquiera pensaron en ello. Quizá ni se acordaron  que con sus vidas habían contribuido por obligación a la experimentación terrible con todo tipo de fármacos y tratamientos virales en pos de un beneficio para los humanos. Sólo gracias a la inestimable ayuda de sus antiguos cuidadores y la intervención de la Sociedad Protectora de Animales de EE.UU los chimpancés lograron sobrevivir, escapando por los pelos a tiempos terribles en los que la región estuvo envuelta en dos conflictos armados y como ya hemos comentado una horrible epidemia de ébola. Muchos de los ejemplares abandonados terminaron muriendo.



Foto BBC.com

O se hacía algo y se tomaba parte en el asunto o por sí mismos no seguirían viviendo por mucho tiempo, su supervivencia pendía de un hilo, y ése hilo era tan fino como la necesidad de que cada varios días les llevasen comida y agua. La longevidad media de un chimpancé puede alcanzar los 60 años, y urgía la necesidad de un  protocolo inmediato de actuación para salvaguardar su estabilidad social y poner en marcha los mecanismos necesarios para realizar controles de natalidad, epidemiológicos y de movilidad del grupo para evitar que los ejemplares infectados pudieran alterar el medio contagiando a otras especies y descontrolando todo un hábitat. Para ello hacía falta medios económicos y esto siempre es el problema, por encima de cualquier otra prioridad, como por ejemplo salvar la vida de estos chimpancés.


Foto lavanguardia.com


Durante un tiempo voces autorizadas del gobierno liberiano y de la dirección del proyecto se tiraron los trastos a la cabeza tratando de desligarse de su propia responsabilidad, argumentado que la manutención de los chimpancés ya no era competencia suya. Gracias a la acción inmediata y constante de la Sociedad Protectora de Animales y las imágenes de los chimpancés captadas a pie de playa, pusieron en tela de juicio el inmoral tratamiento realizado sobre estos animales y su despreciable abandono a su suerte. La repercusión del caso, gracias a la enconada lucha de los activistas, obtuvo varias pequeñas victorias que sirvieron para solventar económicamente un problema constante y paliar el sufrimiento de los animales, hasta que se obtuvo una gran recompensa en 2017 con la firma de un acuerdo por parte del Banco de Sangre para hacerse cargo de la manutención de los 66 chimpancés que sobreviven en la isla durante toda su vida, manteniendo la zona como una reserva y santuario de chimpancés bajo control administrativo.


Foto elmundo.es


Esta historia sucedió hace casi medio siglo y afortunadamente mucho han cambiado las cosas desde entonces pese a que aún está por definir un futuro horizonte donde la investigación científica no necesite el uso de animales para sus proyectos. Está claro que los controles y protocolos de investigación son garantes de una excelente praxis científica en cuanto al bienestar de los animales se refiere y como suele pasar al tratarse de temas controvertidos, no es fácil alejarse de la perspectiva actual a la hora de analizar sucesos de antaño. Pero es imprescindible hacerlo y ser aséptico para mantener una distancia que nos ayude a ver con mayor profundidad y claridad los acontecimientos y sus causas y efectos.


Foto BBC.com

Si bien la experimentación con animales es un tema complicado de tratar y si ponemos sobre la mesa todas las opciones y contamos con las ventajas y problemas que plantea, nos topamos con un nudo que como el gordiano será complicado deshacer. Solo me vienen a la mente contradicciones ante éste dilema. Y he de decir que no son de fácil solución. Por una parte la experimentación con animales ha sido imprescindible para lograr salvar millones de vidas humanas, pero a su vez, el empleo de primates con los que compartimos hasta un 99 por ciento de nuestros genes hace que un nudo crezca y se encone en mí garganta cuando pienso en el sufrimiento padecido por ellos. Por otro lado también trato de calcular el beneficio final. Y me doy cuenta de que es de una importancia necesaria y capital, porque la investigación y posterior creación de las vacunas, anestésicos, antiinflamatorios y analgésicos han mejorado, sanado y alargado la vida no sólo de los seres humanos, sino que gracias a ellas se han podio vacunar y calmar las dolencias de todos aquellos animales que acompañan nuestros pasos a diario en este mundo y son tan necesarios para nuestra existencia, desde la ganadería, las granjas o aquellos que nos hacen felices y conviven con nosotros como fieles amigos y aliados.  


Foto compromisoatresmedia.com


Pero jamás será admisible la falta de controles estrictos. Y ha de  exigirse que los estudios con animales se realicen como última alternativa posible en cualquier proyecto de investigación. Tampoco puedo entender la ausencia de remordimientos o la carencia de empatía, y el solo hecho de pensar en que se puedan escatimar recursos económicos que ayuden a salvaguardar la vida de aquellos animales que han sido tan útiles me parece deleznable, y pienso que les debemos respeto y un merecido y adecuado recuerdo.


Foto nationalgeographic.com.es


Arrancados de su arbóreo mundo salvaje fueron doblegados bajo el yugo que impone la disciplina científica, rígida doblez que parte en dos la conducta animal y diezma la capacidad del propio principio del “yo” infinito, ése inviolable e innegable envoltorio que nace y muere con cada ser vivo de este planeta. Fueron capturados e inmediatamente encerrados en barracones. Privados de libertad terminaron cautivos por años, presos de la luz del día, cegados por el miedo y heridos por el abandono; recluidos forzosamente sin poder apreciar el brillo estelar sobre las copas de los árboles al llegar la noche mientras musitaban su lamento en lo profundo de su improvisado hogar llegada la alborada. Y todo pasó justo allí,…en un escondido rincón de una pequeña ínsula liberiana, lugar en el que aún susurran su dolor y su pena.


Aportes y Datos:

BBC 

https://www.bbc.com/mundo/noticias-37408948

La Vanguardia

https://www.lavanguardia.com/natural/20181212/453520613739/monkey-island-chimpances-abandonados-enfermedades-contagiosas-experimentos.html

Cuarto Milenio

https://www.cuatro.com/cuarto-milenio/isla-monos-medicina-experimentacion-monkey-island_18_2760720027.html

BioBioChile

https://www.biobiochile.cl/noticias/sociedad/debate/2018/12/15/monkey-island-la-tragica-historia-de-la-isla-de-los-chimpances-infectados-con-virus-mortales.shtml


18 noviembre 2020

SKYPUNCH (AGUJEROS EN EL CIELO)

 

J.J.D.R.


En un instante el cielo se transformó descosiendo nubes y rasgándose por completo, perdiendo su virginal calma y tornándose de inmediato en un lienzo macabro y tenebroso sobre el que destacaba un inmenso agujero de márgenes anaranjados por el cual podía en cualquier momento aparecer un titán sideral o el mayor de los dragones imaginables. En aquellos momentos, parecía que el universo abría una puerta hacia sus adentros, una ventana a lo desconocido, un hueco perverso por el cual podría entrar en nuestro mundo la más inquietante criatura mitológica o a través de él ser invadidos por una raza extraterrestre con estelar apetito colonizador. Viendo aquel enorme agujero sobre sus cabezas los cientos de testigos que por efecto del asombro apenas eran capaces de gesticular palabra, estupefactos ante aquella asombrosa escena apocalíptica, pensaron que cualquier cosa podía salir o desaparecer por aquel profundo roto que se cernía amenazador en el firmamento.

skypunch Foto de los40.com.mx


Estos párrafos, que bien podían ser parte de algún relato de ciencia ficción, no hacen más que identificar sensaciones e inquietudes que pueden padecer quienes han contemplado en directo un fenómeno meteorológico tan inusual como enigmático y tan bello como misterioso conocido como Skypunch.


Foto compromiso.atresmedia.com


Pero ¿Qué son en realidad estos fallstreark hole o golpes en el cielo? Pues se trata de un inusual fenómeno meteorológico que puede darse en cualquier lugar del globo pero que para ello sí que es preciso que se den unas circunstancias especiales en el cielo.


Foto com.pinterest.com


Los Skypunch son formaciones circulares o elípticas que se crean  de manera horizontal en nubes de grandes altitudes denominadas cirrocúmulos o altocúmulos. Lo esencial para que esta reacción físico química natural termine creando estas maravillosas geometrías en el cielo, es que el agua de las nubes esté a temperaturas bajo cero. En este estado y debido a la ausencia de partículas de nucleación del hielo el agua aún no se ha congelado, lo que derivará en un efecto dominó conocido como proceso Bergeron que hará que las gotas se evaporen rápidamente y posteriormente dejen un agujero notablemente visible en el cielo. También se ha observado que éste fenómeno se puede producir por la expansión y enfriamiento del aire al irrumpir en las nubes los chorros de propulsión de ciertas aeronaves.


Foto subida de la red


Sea por un motivo u otro, lo que queda claro es que aunque es poco probable que tengamos la suerte de disfrutar de este fenómeno natural, si en algún momento a lo largo de nuestras vidas y sobre nuestras cabezas el cielo se rompe y aparece un enorme agujero pintado de colores que como una boca hambrienta pretende succionarnos, no hemos de asustarnos, sino más bien maravillarnos y disfrutar con la escenografía espectacular que Gaia nos regala de cuando en cuando.

Aportes y Datos:

Atresmedia

https://compromiso.atresmedia.com/hazte-eco/noticias/skypunch-fenomeno-metereologico-que-crea-agujero-cielo_201511165943dc070cf26e79abb20044.html

BBC

https://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/11/151110_agujero_fallstreak_australia_lp

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Skypunch

Noticias El Tiempo

https://noticias.eltiempo.es/extrano-agujero-cielo-sky-punch/

 

08 noviembre 2020

ARAÑA PAVO REAL

 

J.J.D.R.


Como si sobrevolásemos la selva a bordo de un diminuto Dron imaginario, detenemos nuestro vuelo ante una hoja, una más entre las decenas de miles que conforman el paisaje. Estamos aquí, quietos y en absoluto silencio para ver de cerca un espectáculo único, un acontecimiento natural de belleza incalculable, una de esas escenografías diseñadas minuciosamente por la evolución animal y que Gaia guarda con celo y harmonía entre los pliegues de su manto de pura vida y que en apenas unos segundos se desarrollará sobre la planicie de una verde hoja del bosque.


Araña Pavo Real Foto blog.ilustraciencia.com


Hembra y macho, inmóviles y enfrentados cara a cara con sus decenas de ojos fijos unos sobre los del otro y con suma cautela ante cualquier movimiento, están a punto de iniciar el ritual más decisivo de sus cortas vidas. Son seres muy pequeños, diminutos cuerpos que se pierden en la magnitud del profundo y espeso bosque. Nos acercamos a bordo de nuestro Dron y hacemos un profundo zoom que nos permite comenzar a ver detalles físicos asombrosos  antes apenas perceptibles a simple vista. Ambos seres son de tamaño similar,  apenas superan los cinco milímetros de longitud. La hembra arácnida tiene colores suaves que parten de una base marrón en su abdomen y que se va alternando entre matices ocres, algunos tonos anaranjados y franjas rojas que parten desde su cabeza y se difuminan alrededor de todo su contorno. En frente se encuentra el macho arácnido. En su caso, la viveza y color de su cuerpo son tan diversos y llamativos que son su fortaleza y la única baza que posee para lograr convencer a la hembra para que le deje fecundar sus huevos.


Foto reddit.com


Cuando el macho comienza a mostrar su cefalotórax y desplegar la cola que posee en su parte superior abdominal, un diminuto universo de color tamiza la superficie verde de la hoja del bosque y luces y sombras alrededor del macho son como focos teatrales que iluminan al protagonista del espectáculo. Su cuerpo comienza a cimbrearse y a saltar de un lado a otro alrededor de la hembra quien observa cada mínimo detalle del cortejo que le brinda su pretendiente. Los colores amarillos chillones, intensos rojos, azules profundos y verdes dispuestos en abanico y que cubren su abdomen anaranjado, forman un traje a medida difícilmente comparable en el reino animal, posiblemente sólo igualado por el pavo real de quien toma su nombre esta pequeña y simpática especie de araña. Es muy probable, y es causa de estudios recientes, que las tonalidades negras del cuerpo de la araña sean un mecanismo genético específico que sirve para resaltar los colores llamativos del resto del cuerpo, capaces de captar mucha más luz sobre este fondo oscuro. Además, se sabe que la excelente visión y el desarrollo específico de los ojos de esta especie de arácnido están muy evolucionados para poder captar con todo detalle la mayor cantidad de matices de colores.


Foto depavoreal.com


Elevando sus patas delanteras y exponiendo al aire su colorida cola y sus pequeños quelíceros, danza y danza buscando en la hembra la señal de aprobación que le permita llevar a cabo la fecundación de los huevos. La araña macho pavo real es un animal tan insólito como maravilloso. Y ha de tomarse muy enserio su ritual de cortejo, ya que si a la hembra no le gusta su puesta en escena, no dudará en abalanzarse sobre él y devorarlo como aperitivo. Por esto ha de estar muy cauto ante las señales que la hembra lleve a cabo, y no dudará en saltar y largarse si ésta se muestra agresiva. Así de difícil es la vida del pretendiente de araña pavo real. Pero si tiene éxito en su baile nupcial, seguirá su camino por otros territorios del bosque fecundando a todas las hembras que encuentre en el camino y que caigan rendidas ante tanto despliegue de danza de color.


es.wikipedia.org


Es la especie más pequeña y colorida de los arácnidos. Posee una vista increíble que llega hasta los veinte centímetros de distancia que dado su pequeño tamaño es más que considerable. Hormigas, moscas y todo insecto de pequeño tamaño que se cruce en su camino forma parte de su variada dieta. Su hábitat son los espesos bosques australianos, sobre todo aquellos de los estados de Tasmania, Nueva Gales del Sur y Queensland. Esta especie (maratus volans) pertenece al género de las maratus, de las que cada vez se van descubriendo nuevas especies a cual más llamativa. La maratus volans, protagonista de este humilde aporte, fue descubierta en 1874 por el sacerdote y zoólogo británico Octavio Pickard-Cambridge, miembro de la Royal Society y especialista en aves exóticas y arácnidos.


Foto mexicoambienta.com


Este espectacular cortejo se desarrolla entre los meses de septiembre a noviembre y cualquier rama u hoja del bosque es un buen lugar para ver la danza de color de la diminuta araña pavo real. Nuestro Dron comienza a alejarse dejando atrás la pequeña hoja verde del bosque, no sin antes ser testigos de cómo la pequeña araña que estábamos filmando, con un gran salto escapa con mucha fortuna de las fauces de una hembra malhumorada y con pocas ganas de espectáculo.


Aportes y datos:

National Geographic

https://www.nationalgeographic.es/animales/2019/05/las-aranas-pavo-real-emplean-ilusiones-opticas-para-cortejar-las-hembras-como-lo

https://www.nationalgeographic.es/photography/2019/05/aranas-pavo-real

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Maratus_volans

Cuanta Ciencia

https://www.cuantaciencia.com/arana-pavo-real/

 

 

 

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