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27 julio 2020

LA MONA DE TIJUANA


 J.J.D.R.

Entre accidentados barrancos y difusas colinas, recargadas con la pose estropeada de construcciones revestidas de retazos, una enorme silueta de apretadas curvas alza su vista al cielo señalando con su dedo el firmamento e indicando su ubicación exacta, reclamando su lugar en aquel conglomerado de fachadas de mil formas y colores que bien podrían formar parte de una enorme partida de Tetris.

Foto www.mexicodesconocido.com.mx

Colonia aeropuerto es un popular y humilde barrio de Tijuana (México), alzada sobre una accidentada geografía de lomas discontinuas y estrechos barrancos popular hoy día gracias la escultura de una mujer desnuda que domina el paisaje desde sus 18 metros de altura y 18 toneladas. Conocida como la Mona de Tijuana o la mujer blanca, esta escultura fue creada por el pintor y escultor tiajuanense Armando Muñoz García en 1989 como proyecto personal con el que quiso conmemorar el primer siglo de la fundación de su ciudad natal.

Foto www.sobrefotos.com

Como participante en un taller de escultura cada miembro presentó un trabajo para conmemorar el centenario de la ciudad. Armando presentó su idea a los miembros del grupo pero ni sus compañeros ni los profesores vieron en aquella idea posibilidades, tampoco las autoridades locales a las que presentó su escultura, y cuya idea de ubicación fue inicialmente el centro neurálgico de la ciudad. Sin ayuda promocional y aún menos económica Armando no se desanimó y, bajo el convencimiento de que su idea era brillante, se puso manos a la obra. Con su propio capital y aprovechando la parte posterior de su propia finca comenzó su construcción.

Foto www.debate.com.mx

En un principio la Mona de Tijuana tenía proyectado una altura de doce 12 metros, pero una vez fue convenciéndose de que su proyecto era viable, se aventuró a darle más vida creciendo hasta sus actuales 18 metros de altura. La escultura está realizada en un 95 por ciento de cemento. El otro tanto por ciento es fibra de vidrio y dio forma al brazo derecho y la cabeza. La Mona de Tijuana es una enorme y voluptuosa joven de dieciocho metros de altura que guarda un curioso secreto interior. Los límites de su silueta, esos que perfilan lo sensualidad de unas curvas prominentes, están vacios, y su hueco interior son las paredes de un apartamento al que no le falta detalle. De hecho, la escultura, está comunica por la parte trasera a la propia vivienda de su creador. Por cierto, como detalle destacar que la inspiración sobre la joven le vino a través del recuerdo de una antigua novia. A pesar del rechazo recibido para poder promocionar su trabajo, Armando Muñoz finalizó su obra y la denominó Tijuana III Milenio, siendo este el tributo del artista autodidacta a la ciudad que le vio nacer.

Foto www.likealocalguide.com

Durante los primeros cinco años el artista vivió en el interior de la escultura. La vivienda interior está constituida por cuatro niveles que corresponden a cada parte del cuerpo de la dama. En la zona más elevada se encuentra un pequeño despacho justo en la cabeza de la joven. Pocos metros por debajo hay un dormitorio con salida al balcón, allá donde la dama blanca luce sus senos. En la parte del estómago, como no podría ser de otra manera está la cocina y son los glúteos la parte elegida para ubicar el aseo.

Foto www.tijuanapress.com

La Mona de Tijuana se convirtió enseguida en un emblema de la ciudad y gente de mil lugares que pasan por la ciudad no se marchan si no han visitado la famosa escultura de Armando Muñoz. Para la conmemoración de los 25 años de su construcción una plataforma de fotógrafas, artistas y cineastas, quisieron rendirle un bonito homenaje. Eligieron el día 19 de octubre, fecha muy especial que conmemora el día contra el cáncer de mama, para vestir con un hermoso traje rosa la esbelta escultura de la mona, para lo que se necesitaron más de 50 metros de tela. Aquel día también se aprovecharon las instancias interiores como sala de exposiciones artísticas. Poco después un grupo de once artistas urbanos conocidos como Interzona solicitaron permiso a Armando para utilizar la escultura como lienzo, y este aceptó con la condición de que después volviesen a dejarla con su inmaculado blanco original. La Mona de Tijuana se transformó durante días en un enorme grafiti de color, inmortalizado y difundido como emblema de Tijuana por medio mundo.
La escultura de Armando está bastante deteriorada, y busca financiación para su restauración. Tal es así que en alguna ocasión María Gracia, antigua novia y precisamente la mujer en la que está inspirada la escultura, ha comentado “dame una ducha y péiname el pelo”.

Foto masdemx.com

Tijuana III Milenio era sólo una pieza del grupo que conformaba el proyecto original del artista quien decía “Dame suficiente armadura y una antorcha de oxiacetileno y alinearé la frontera con gigantes amazonas desnudas”. De hecho Armando Muñoz también construyó en Colonia Marbella cerca de Puerto nuevo en la localidad de Rosarito, La Sirena, escultura de cinco niveles de altura en la que también vivió durante quince años. En el segundo nivel abrió un restaurante durante dos periodos 2008 hasta 2012 y de 2012 hasta 2015. El salón restaurante contaba con capacidad para 35 comensales y espacios en distintos niveles para cocina y aseos.

La Sirena Foto www.kpbs.org

Armando Muñoz es el artífice de un icono, de un emblema para la ciudad de Tijuana pese a no contar con el apoyo de nadie. Su Mona o Dama blanca es la representación tiajuanense de arte popular, imaginativo y autosuficiente, curiosa morada y espacio abierto al arte y la cultura, el sueño de un artista enamorado de gigantes amazonas.

Aportes y Datos:
Más de MX
México desconocido
Entrevista de Delfino Rodriguez  a Armando Muñoz (Estudio Jueves-Mixcloud)






05 julio 2020

CASTILLO BISHOP


J.J.D.R.

Alrededor del mundo se alzan curiosas edificaciones que muestran el poder que ejerce la imaginación sobre el espíritu del hombre. Me viene a la mente la casa Do Penedo en Portugal, la de Lino Bueno en Alcolea del Pinar en Guadalajara, un castillo de coral en Miami, una catedral que se sigue construyendo por Justo Gallego en Mejorada del Campo en Madrid, el jardín subterráneo creado por Forestiere en California, o el magnífico palacio edificado por el cartero Ferdinand Cheval en Hauterives, Francia; ejemplos todos ellos de dedicación y persistencia, construcciones llevadas a cavo por un solo individuo y todos ellos guiados por una similar pasión, la de dar vida a ideas y sueños que parecían imposibles.

Foto www.crp.org

Podríamos enmarcar el Castillo Bishop dentro de esta categoría de construcciones llamémoslas “curiosas” o “fuera de lo común”. Es posible que en este caso su creador Jim Bishop no se dejase llevar por una extrema necesidad proveniente de quién sabe qué designios ignotos y en realidad el resultado no naciera de un ideario eclesiástico ni onírico que estuviera implícito en su cabeza esperando ser ejecutado pero, observando esta edificación, desde luego cumple con los preceptos y características de aquellos capaces de dejar su huella y no pasar inadvertidos.

Foto www.elportalinmobiliario.com.mx

Con apenas quince años Jim Bishop compró un pequeño terreno al noroeste del pueblo de Rye al sur de Colorado, EE.UU., por menos de dos mil dólares. Ubicado en medio del Parque Nacional de Santa Isabel, aquel reducto de tierra le pareció un lugar idílico para en un futuro próximo construirse una cabaña en medio del bosque. Una gran idea que logró hacer realidad invirtiendo los ahorros que había conseguido trabajando con su padre forjando hierro en el negocio familiar, repartiendo periódicos o cortando césped para algunos vecinos de Rye.

Foto www.deviantar.com

En la década de los sesenta inició la construcción de la cabaña familiar en aquel lugar al que siempre gustaba de ir acompañado de amigos y familiares y en donde en aquel momento junto a su esposa Phoebe se convertía en el rincón más maravilloso del mundo para poder aislarse de todo. Poco a poco comenzó a levantar su cabaña con piedras y rocas de los alrededores. Desde un comienzo tuvo problemas con las autoridades locales, ya que no había ningún concepto implícito en su contrato de compra que indicase la posibilidad de edificar en su terreno, pero solventado aquel episodio, la edificación de su cabaña cada vez se convertía más en un proyecto de grandes dimensiones que en una simple obra de albañilería doméstica. En unos años, fue apilando rocas y piedras, y mezclando vidrieras a más habitaciones y elevando la estructura hasta alcanzar los cuarenta y nueve metros de altura en su torre más elevada.

Foto www.dreamstime.com

Durante mucho tiempo aquellos que pasaban por su terreno se quedaban boquiabiertos contemplando su edificio, y casi todos se marchaban comentando a Jim que aquello cada día se parecía más a un castillo que una simple cabaña de campo. Y la idea de levantar un castillo en el bosque parece que caló hondo en la mente de Jim Bishop quien acogió la idea como un nuevo proyecto y durante los siguientes sesenta años se dedicó a dar forma a su particular castillo, decorándolo con almenas y escalinatas, balcones y terrazas, tres habitaciones y un salón de baile techado y parapetado con vidrieras de colores que dejan que la luz del día decore con un prisma multicolor las estancias del castillo.

Visitantes en el Castillo Foto www.danellehallbooks.com

Desde sus inicios en la construcción, numerosos curiosos y visitantes se paraban para ver su trabajo. Amigos y algunos familiares le decían a Jim que debería de cobrar una entrada y buscar un beneficio a su trabajo. Nunca quiso. De hecho, a fecha de hoy, la entrada al castillo es totalmente gratuita y se puede visitar durante todo el año. Optó por dejar que cada cual, si realmente deseaba aportar algo lo hiciera por voluntad y a través de donaciones. Tiempo después, cuando el castillo estuvo terminado y las visitas de turistas se multiplicaron, obtuvieron algún dinero extra con la venta de recuerdos en la cabaña de madera.

Foto www.dorisdembosku.blog

Posiblemente el punto álgido de esta construcción fue cuando a través de un amigo recibió un cargamento de pequeñas placas de calentamiento de acero inoxidable que transportaba hasta el vertedero como desecho. En pleno trayecto se acordó de su amigo Jim y convencido de que le podría sacar provecho se las acercó a su casa. ¡Y tanto que le sacó provecho! Sobre un esqueleto de acero construyó una chimenea exterior a la cual añadió las pequeñas placas como si fueran escamas y, con mucha paciencia, su dragón estuvo terminado. Pero un dragón que no escupe fuego no es un dragón. Y fue cuando recibió el regalo de un quemador de globos y lo instaló en la estructura cuando aquella cabeza de dragón alzada entre almenas y escaleras de hierro comenzó a escupir fuego, y desde entonces hace las delicias de los visitantes que acuden cada fin de semana a contemplar el espectáculo del castillo Bishop.

Foto www.mymetmedia.com

Hoy día el castillo es un lugar de parada obligatoria si transitas por la carretera estatal 165. La difusión de imágenes en redes sociales y desde hace años de boca en boca, han hecho del castillo un lugar turístico y el más afamado del pequeño pueblo de Rye en Colorado. Incluso se ha creado una Fundación benéfica a favor de la atención sanitaria a los niños de las familias locales, fundación en donde recaen todos aquellos ingresos generados por las donaciones de turistas y eventos tales como bodas que se organizan dentro del castillo.
En día 28 de marzo del año 2018 un incendio, posiblemente provocado por un fallo eléctrico, destruyó la tienda de regalos anexa al castillo, afortunadamente sin ocasionar daños personales y sin que el castillo sufriera daño alguno.

Foto www.colorado.com

Cuando el tesón y la valentía, -algunos lo consideran locura-, vence la razón del ser humano, éste es cegado por una luz invisible que lo arrastra a ejecutar estampas visionadas en sueños lúcidos y poner la maquinaria de improvisación de sus conocimientos al servicio del ingenio de manera autodidacta; elevando, levantando, ensamblando y aglomerando estructuras y edificios que decoran el mundo como piezas de un Tente o Lego moderno, y no hacen otra cosa que demostrar que todo lo que el ser humano se propone con paciencia, estímulo y esfuerzo constante, se puede conseguir a pesar de todos los impedimentos que se opongan en su camino.

Aportes y Datos:
Web Bishop Castle org
http://www.bishopcastle.org/
La Brújula Verde
https://www.labrujulaverde.com/2016/03/bishop-castle-la-iniciativa-personal-plasmada-en-una-rareza-arquitectonica
Wikipedia
https://es.wikipedia.org/wiki/Castillo_Bishop
KKTV 11 NEWS
http://www.bishopcastle.org/


14 mayo 2020

LUCÍA ZÁRATE


J.J.D.R.

Nacieron tan pequeños, tan frágiles, que sus cuerpos podían acurrucarse entre los pliegues de la palma de una mano. Parecía imposible que pudieran sobrevivir. Nadie apostó por ellos. Son un caso perdido… decían. Y ni siquiera hubo una lejana suposición. Nadie se planteó la posibilidad, aunque fuera  remota, que del interior de tan diminutos cuerpos prendiese la llama del poder más absoluto, ése que todo lo puede, y fuera capaz de regar con su sabia primordial cada segundo, cada minuto, el día a día de aquellos cuerpos diminutos iluminando los ojos de Lucía y Manuel con el color del mundo… llenándolos de vida.

Lucía Zárate y Tomasa su madre, Foto www.maxdemx.com

Enanismo Primordial osteodisplásico microcefálico tipo II ó (MOPD II) si utilizamos su acrónimo; fue lo que le diagnosticaron a Lucía Zárate y a su hermano gemelo Manuel cuando un 2 de enero de 1864 nacieron con apenas 17 cm de longitud en un rancho de Lomas de San Rafael cerca de Barra de Chacalacas en Cempoala, Veracruz, en México. No fueron los primeros hijos de Fermín Zárate y su esposa Tomasa Licoma. Sus hermanos habían nacido y crecido con normalidad. Según se cuenta, Tomasa algo presentía, y presentía que algo no marchaba bien en aquel embarazo en el que apenas había síntomas de crecimiento. Cuando nacieron los gemelos, tan diminutos y frágiles, las esperanzas de que pudieran salir adelante fueron escasas. Sus cuerpos eran proporcionados, simétricos, sin deformidades. Poco más crecieron, sólo la nariz creció de forma normal. Y narran que Tomasa, los cargaba de un lado a otro de la finca en los bolsillos de su delantal de faena. Lucía y su gemelo Manuel crecieron al ritmo que marcó su especial aritmética natural hasta cumplir los 7 años de edad, momento en el que dejaron de crecer. No avanzaron mucho, quedándose en unos escasos 50 centímetros de longitud. De Lucía se sabe, por un estudio que posteriormente se publicaría 1894 en la revista Strand que al año de vida su cuerpo estaba totalmente desarrollado.

Foto es.wikipedia.org

Como era de esperar los gemelos se hicieron populares de inmediato. Todo el mundo quería conocer a los pequeños Zárate. Y de ser afamados y visitados por vecinos de las localidades cercanas al “rancho del niño”, pasaron a recorrer México tras ser presentados en sociedad por Teodoro Dehesa, quién a la postre sería Gobernador de Veracruz. Éste personaje se encargó de convencer a los padres y hacerles ver que detrás de aquella historia familiar podía haber un futuro negocio. La gente quería conocer a los gemelos. Por qué no sacar beneficio de ello. Desde aquel momento la vida de los pequeños Manuel y Lucía cambió para siempre.

Foto www.cuantarazon.com

En aquella primera etapa en el mundo del espectáculo como protagonistas de un miniaturizado teatro los gemelos fueron exhibidos por todo el país. Lucía gustaba de bailar y realizar acrobacias, lo que hacía que el público gozase con sus contorsiones y coreografías. A tanto llegó la afamada reputación de los gemelos que sus padres decidieron viajar a Estados Unidos lugar donde éste tipo de espectáculos estaban muy demandados por el público. Justo ése año de 1876 se conmemoraba el  centenario de la ciudad de Filadelfia y se celebraría una gran Exposición Universal de gran impacto social y cultural. No había mejor momento para darse a conocer. Es en éste periodo cuando fallece su hermano gemelo Manuel, hecho que sumirá en la tristeza a Lucía hasta sus últimos días.
El éxito de Lucía Zárate en Estados Unidos fue grandioso. Todos los agentes artísticos del momento, esos que buscaban incasablemente rarezas humanas en cada rincón del mundo para poder exhibirlas en los tan demandados espectáculos freakes, quedaron impresionados con la pequeña mexicana y se peleaban por ofrecerle el mejor contrato. Fermín y Tomasa dispusieron que fuera el Sr. Fran Uffner quien se encargase de buscar la mejor conveniencia para Lucía, y de inmediato llegó a un acuerdo con en el mejor circo del momento…el circo Barnum.

Foto www.wellcomecollection.org

Desde aquel momento Lucia Zárate se convertiría en una celebridad en la gran urbe y una estrella mediática para el espectáculo Barnum. Cuentan que la pequeña Lucía gustaba vestir con hermosos trajes y lucir bonitas joyas. Sus ganancias fueron suntuosas, pues llegó a ganar más de setecientos dólares semanales, una gran suma para la época. A cualquier rincón a donde se desplazara siempre iba acompañada por sus padres, algún hermano, un traductor y una ayudante que atendía cualquier capricho que tuviera que, por lo que se dice, no eran pocos. En el circo Barnum ya actuaba Francis Joseph Flynn bajo el seudónimo de General Mite. Nacido en Nueva York en 1864, padecía también enanismo y apenas superaba en 8 centímetros a Lucía. Juntos formaron pareja artística y, para dar mayor relevancia a sus diminutas longitudes, en mitad de su espectáculo que consistía en reproducir escenas de la vida cotidiana aparecía Chang, gigante chino de más de dos metro de altura que interactuaba con ellos de manera grotesca. Según se ha escrito, y en esto hay disparidad de argumentos dependiendo de la fuente consultada, Lucía Zárate y Francis Joseph se enamoraron y mantuvieron una relación sentimental, aunque a mi parecer esto no dejaría de ser más que otra fórmula sensacionalista de publicitar a la pareja como centro del espectáculo circense Barnum.

Foto www.aminoapps.com

Tras cuatro años de triunfo total en Estados Unidos, incluso The Washington Post la calificaría como la “Maravillosa enana mexicana”, Lucía y su séquito viajó a Europa siendo recibida por la nobleza, llegando a estar en presencia de la reina Victoria de Inglaterra y hasta por el Zar de Rusia. Su fama aumentaba y su diminuta apariencia se agrandaba en las portadas de revistas y folletines de la época. Después de su exitosa gira europea regreso a Estados Unidos y rompió su contrato con el circo Barnum en 1884. Desde aquel momento montaría su propia compañía y trabajaría de manera independiente. En el año 1890, cuando viajaba con destino a Nevada, su tren quedó aislado bajo un manto de nieve debido a un terrible temporal. Estuvieron aislados 15 días entre bajísimas temperaturas en las montañas heladas de Sierra Nevada. Lucía Zárate ó la “mexicana liliputiense” como era mundialmente conocida, moría de hipotermia el 28 de enero a la edad de 26 años.

Foto www.maxdemx.com

Con el pequeño féretro a cuestas los padres de Lucía se dirigieron de regreso a la frontera mexicana. Regresaban a su hogar, tras años de ausencia. Al llegar a dicha frontera, se toparon con el típico comandante de guardia que quería lucrarse de aquella situación. Se percató del pequeño ataúd y tras averiguar que se trataba de Lucía Zárate extorsionó a su padre. Mientras que éste negociaba una cantidad con aquel miserable, una multitud se arremolino junto al féretro de Lucia y consiguieron destaparlo quedando su pequeño cadáver expuesto ante la multitud. La pobre no dejó de ser observada ni obtuvo descanso ni después de muerta.

Foto www.es.historia.com

No hay una sola fotografía de Lucía Zárate sonriendo. Se quejaba de que la gente se le acercaba y algunos la pellizcaban para cerciorarse que realmente fuese humana. Dado el grado de ignorancia y estupidez de algunos, no me extraña que su vida,-al margen de que tuviera mayor fortuna que otros en su misma situación-, fuera un calvario. Nadie puede ser feliz cuando estás bajo una permanente lupa de asombro, lástima, miedo o incluso repulsión, y menos aún cuando es tu propia familia quien promociona y vende tu imagen, tu libertad y hasta tus propios sentimientos.

Aportes y Datos:
El País
Libro, El amor Terruño
Autor, Julio Platas Domínguez
El pensante
Wikipedia









05 mayo 2020

TIPPI DEGRÉ (UNA INFANCIA DE PELÍCULA)


J.J.D.R.

La infancia de Tippi Degré fue una aventura constante. Durante sus primeros diez años de vida la pequeña tuvo como compañeros de juegos a leopardos, suricatos, monos, elefantes, leones y un etcétera de animales que aunque acostumbrados a la presencia humana, hubieran podido hacer mucho daño o acabar en un suspiro con la vida de una indefensa pequeña de melena rubia que corría junto a ellos sin miedo alguno. La estampa de Tippi Degré sobre la enorme trompa de un gigantesco elefante fue portada en numerosas revistas y dio la vuelta al mundo, y fue precisamente el público ávido de curiosidad quien comenzó a preguntarse quién era ésa pequeña de melena rubia que como Mowgli en el libro de la selva crecía indiferente a cualquier peligro y viviendo a diario una aventura digna de película de Disney.

Foto www.cientounviajes.com
Tippi Benjamine Okanti Degré nació en Windhoek (Namibia) un 4 de junio de 1990. Sus padres, Silvie Robert y Alain Degré, afamados fotógrafos y cineastas franceses, ambos especializados documentalistas de la vida silvestre y el mundo animal, se afincaron en Namibia para elaborar una serie de trabajos documentales sobre la etnografía y fauna africana, sobre todo de la región del Kalahari, lugar sobre el publicarían un magnífico libro tiempo después. Sobre este trasfondo de vida personal y profesional nació  su hija Tippi, quien dará sus primeros pasos rodeada de animales salvajes y recibiendo las enseñanzas milenarias de tribus tan arcaicas y profundas como los bosquimanos y los himba, de quienes aprendió su idioma así como su  alimentación de supervivencia y a comprender y sentir el estrecho vínculo que une a estos pueblos con su entorno.

Foto www.familiasenruta.com
Los lugares elegidos por sus padres para vivir y poder criar con seguridad a su hija fueron enormes fincas particulares en las que sus propietarios conservacionistas, mantenían y cuidaban diferentes especies de animales que en su mayoría habían quedado huérfanas. Con muchos de estos individuos se crió Tippi, pasando de tomar ella su biberón a dárselo a una cría de leopardo al que llamaban J&B, capaz de aparentar ser un frágil gatito o mostrarse en cuestión de segundos como el más fiero de los felinos. Los genes de cada especie son los que son. Un día, según cuenta la protagonista de esta historia, J&B atacó inesperadamente al hijo de un cuidador del parque hiriéndolo de mala manera. Ella que estaba muy cerca, se acercó al animal y con un golpe seco en el hocico consiguió que el felino se marchara de inmediato, consiguiendo que el ataque no fuese letal.

Foto subida de la red
Éste era el día a día de Tippi. Éste su mundo, que podía pasar de llevarse un susto de muerte a estar recostada y retozando junto a Mufasa, un cachorro de león con el que gustaba jugar. Un caso similar fue el de su entrañable amigo Abu. Cuando la mayoría de niñas de su edad jugaban con muñecas o con otros niños, la pequeña Tippi se colgaba de la trompa de un enorme y magnífico ejemplar de elefante llamado Abu. Entre ambos existió una gran complicidad, un enorme cariño. Abu trabajó en el circo y fue una estrella de películas y anuncios publicitarios. Su perfecta estampa le sirvió para ganarse un merecido descanso en una de estas reservas africanas y consentía que la diminuta cría humana le rodeara con sus brazos y utilizara de balancín su enorme trompa.

Foto www.treedom.net
Tippi no tuvo lo que se dice una infancia al uso. Y según el cristal con el que queramos ver su historia, podemos opinar que fue una temeridad total por parte de sus padres dejar que se criase así, o por el contrario pensar que fue un gran regalo y una experiencia única e irrepetible, una infancia difícilmente superable. Fue herida en diversas ocasiones, recordando como la más dolorosa una vez que un grupo de suricatos casi le arrancan la nariz o aquella ocasión en la que un mono cabreado le agarró su melena rubia y se llevó un buen puñado de cabello brillante como recuerdo en medio de los gritos de dolor de la pequeña.

Foto www.caglobalind.com
Cuentan sus padres que en ningún momento la pequeña estuvo desprotegida. Siempre había un plan establecido para su seguridad. Pero si bien en un hogar convencional ocurren cosas, cómo era posible sustraer a una niña inquieta correteando por aquellos terruños a los pies de mandíbulas y garras sin que le afectara lo más mínimo. Casi parece un milagro que no sufriera un mayor daño. Para su madre aquella época fue magnífica, manifestando en repetidas ocasiones que “mi decisión de criarla  en el desierto africano fue una de las mejores decisiones que he tomado y no me arrepiento de ello”.


Foto www.vaiu.com
Durante aquella década atípica para Tippi sus padres firmaron varios acuerdos profesionales en los que su hija sería la principal protagonista de varios documentales titulados Tippi alrededor del mundo. En ellos aparecía rodeada diariamente de animales, en lugares y entornos idílicos y semisalvajes, y recorrió el África austral descubriendo la magia de cada rincón de un continente exuberante y único. Una vez que Tippi creció y fue consciente de muchas situaciones vividas, también reconocido que en ocasiones sus días se volvían tediosos al pasar demasiadas horas seguidas delante de las cámaras grabando una escena tras otra. Es posible que no todo fuese de color de rosa.

Foto www.rebloggy.com
Cuando Tippi cumplió diez años la familia se trasladó a Madagascar durante un tiempo para continuar grabando documentales y posteriormente se afincaron definitivamente en París. Fue el final de una época maravillosa. Nada más llegar a Francia sus padres se separaron tras 25 años de matrimonio. De repente, para la pequeña niña de cabellos rubios, su mundo se transformó por completo y su vida cambió en un instante. El colegio le parecía una estupidez y no conseguía relacionarse con otros niños. Prácticamente no consiguió superar cursos académicos y terminó por estudiar en casa. Supongo que cada día la imagen de Abu, J&B y un sinfín de recuerdos junto a sus amigos bosquimanos en el continente africano, sería como un aullido desesperado en su mente, cuando viéndose rodeada de calles estrechas y gente por todos lados, sintiese que le habían robado su verdadera libertad.

Foto decopeques.com
Tippi Degré consiguió terminar sus estudios en artes escénicas. Hoy día trata de ganarse la vida con lo que más le gusta, documentar la vida silvestre. Su sueño es, según cuenta, poder regresar una y otra vez a África y ser capaz de rodar el gran documental que sueña y tiene en mente sobre la naturaleza y la vida en el gran continente negro. Hasta entonces, mientras añora los atardeceres del Kalahari, en su mente tiene la fortuna de poder rasgar y hacer que imágenes y recuerdos de una infancia alucinante fluyan y salgan a la luz para decirle de viva voz lo inusualmente afortunada que fue por haber gozado en primera persona de una aventura tan mágica y alucinante.

Aportes y Datos:
Verne el País
Vaiu
Tippi org
Wikipedia org

29 abril 2020

SEBASTIAO SALGADO


J.J.D.R.

Presto ante el gesto. Siempre nítida su mirada insurgente ante el hastío y el odio, la paranoia el desasosiego o la jarana. Ante el devenir del día y el ocaso del mundo, la agonía o el éxtasis sobrevuela su horizonte más cercano. El eco del silencio que hiere la locura humana parpadea al ritmo de su obturador. El perdón y la ira, la turbulenta calma. La luz que se esconde tras la sombra del alba. Un instante congelado en el espacio y el tiempo. Un haz de luz necesario para grabar una historia en una milésima de segundo. Caleidoscopio de escenas en su escala de grises perfilando dioramas profundos a través de su diafragma. En su universo de lo cotidiano y lo real no cabe la duda y sólo el horizonte del momento actual, enfocado y encuadrado en un suspiro, es acta, es legado y regalo para el futuro. Su fotografía es alma. Sus luces y esfumados en negro son eternos, son vida e instantes, pálpitos mecánicos que insuflan energía dentro del corazón de una Leica, visiones y sueños de Sebastiao Salgado; para mí… el mejor fotógrafo del mundo.

Foto www.espiral21.com
Sebastiao Salgado nació un 8 de febrero de 1944 en el municipio de Aimores en el estado brasileño de Minas Gerais. Su infancia fue un paseo entre la naturaleza más turgente, de linde en linde, de tramo a recodo entre las demarcaciones de las fincas de su progenitor. Siempre estuvo rodeado de vida salvaje y el dominio de la verde foresta entre lomas frondosas y frutales marcó a fuego su amor futuro por la vida animal y el medio ambiente. Junto a su familia se trasladó a Sau Paulo, ciudad en la que vivió entre 1963 a 1967 y donde se graduaría en económicas en la universidad de dicha ciudad, doctorándose después en la materia. Enseguida Europa fue su siguiente destino. Primero aterrizó en París y la ciudad de la luz vio como Sebastiao se iniciaba en su carrera profesional. Al poco tiempo viajó a Londres y comenzó a trabajar como economista para la Organización Internacional del café, viajando en numerosas ocasiones a África para realizar distintos trabajos bajo el paraguas del Banco Mundial. Durante estos viajes, siempre llevó en su equipaje una cámara de fotos. Siempre tuvo predilección por la fotografía, y los escenarios que regalaba a la vista el continente africano fueron un idílico escaparate para disfrutar de su afición por la fotografía.

Foto www.hipertextual.com
De regreso en Europa, allá por el año 1973, tomó una decisión de esas que cambian una vida por completo. Se dedicaría a la fotografía, y de manera autodidacta comenzó a trabajar como frelance y comenzó a vender sus primeros trabajos a la agencia Gamma en el año 1975 para quien  trabajó viajando por Europa, Latinoamérica y de nuevo el continente africano, captando con su fiel Leica el paso de mil situaciones y otros tantos personajes captados por el enfoque manual de su estimada y metálica compañera de viajes.

Foto www.aparagon.org
En los años venideros comenzará a trabajar sobre varios proyectos personales a los que dedicará buena parte de su vida, siendo uno de los primeros el que realizó en 1977 sobre los indios y campesinos latinoamericanos. Dos años después en 1979 comenzó a trabajar para la compañía Magnum, agencia en la que estaría quince años, periodo que servirá para sentar las bases de un trabajo descomunal en el que Sebastiao Salgado hallaría reconocimiento como uno de los grandes fotorreporteros del panorama mundial.

Foto vixfoto.com
Destacaron sus fotografías tomadas durante 18 meses documentando la hambruna en África y el Sahel como colaborador para la ONG Médicos sin Fronteras, trabajo que publicó en Francia bajo el título de” L´Homme en Detresse” -hombre en apuros-,  y  “Sahel el fin del camino” en su edición española.

Foto www.hoyesarte.com
Durante décadas publicará intensos y emotivos trabajos como son “La mano del hombre” 1993, “Trabajadores” 1996, “Terra” 1997, “Otras Américas” y “Serra Pelada” en 1999, “Éxodo” en 2000, “Génesis” 2013, y “Gold” en 2020. Entre los galardones que ha recibido destacan el Príncipe de Asturias otorgado en 1998, premio W. Eugene Smith de fotografía humanitaria, el Word Press Photo en 1985, o el prestigioso premio Internacional de la Fundación Hasselblad en 1989. También fue nombrado Caballero de la Legión de Honor de Francia y es Premio de la Sociedad Geográfica Española por su aporte documental y social  y su espíritu viajero, además de embajador de UNICEF y miembro honorario de la Academia de las Artes y las Ciencias de Estados Unidos.

Sebastiao Salgado Foto www.elpais.com
Sebastiao Salgado a viajado alrededor del mundo por más de cien países tras las huellas que el ser humano está dejando en éste nuestro planeta, espoleado por la curiosidad que le corroe como una droga y domina toda su trayectoria profesional y personal. Su esposa Lélia Wanick y su hijo Juliano participan activamente en sus proyectos.

Foto www.limerency.com
Lélia diseña sus libros y publicaciones y Juliano, junto con Win Wenden, dirigió en 2014 la “Sal de la Tierra” uno de los proyectos más ambiciosos de Salgado, documental que narra el trabajo del fotógrafo a través de su mirada por cuatro continentes. El documental fue galardonado con el Premio César,  premiado en Cannes y nominado al Oscar en el capítulo de documental de larga duración. Pero seguramente, años antes,  fue con su trabajo sobre la mina de Serra Pelada cuando consiguió mayor transcendencia y popularidad.  Serra Pelada, ubicada en el estado de Pará, llegó a ser la mayor mina de oro a cielo abierto del planeta.

Mina de oro de Sierra Pelada
Los garimpeiros, llegados de todos los rincones del país, hoyaron la tierra en búsqueda del tan ansiado oro, horadando la piedra y el lodo centímetro a centímetro, apelmazando aquel agujero con las lágrimas, el sudor, el dolor y el sufrimiento de hasta 50.000 almas soñadoras. En Serra Pelada en el año 1983 según cifras oficiales se llegó a extraer 15 toneladas de oro. La profundidad de la mina llegó hasta los 200 metros y otros 200 alcanzó su diámetro. Todo aquel enorme cráter en la tierra fue realizado a mano, por hombres que subían estrechas escaleras transportando más de 40 kilos a sus espaldas.

Foto www.revistaojosrojos.com
Todo aquel esfuerzo, fue realizado por hombres de toda condición y no sólo por individuos humildes o desarraigados. El que pudo consiguió arrendar dos o tres metros de tierra, y ése fue el suelo que explotó. La fortuna dictaminaría quién sería recompensado con el codiciado mineral dorado. Durante más de un mes Sebastiao estuvo en aquel inmenso cráter dando cuenta de aquella epopeya de trágicas jornadas de esfuerzo agotador. Durante interminables jornadas, Salgado inmortalizó con paciencia y sabiduría cada gesto, cada movimiento, las disputas entre hombres, los torsos sudorosos, los rostros demacrados y mucho rictus indomable. Aquel enorme trabajo fue reconocido internacionalmente.

Foto www.telemadrid.es
Pero también con él le llegó la crítica. Algunos artículos y en especial una dura crítica de la afamada periodista Susan Sontang, enfatizaba sobre la prevalencia en el trabajo de Salgado sobre la búsqueda de la belleza a través de la miseria humana. La contundente respuesta de Salgado es contundente, “¡Y una mierda, yo soy del tercer mundo!”. Si hay una etiqueta que gusta de agenciar a su trabajo es la de honestidad y verdad. No desea ser calificado en ningún campo concreto dentro de su mundo profesional, tan sólo ha tratado toda su vida de transmitir la verdad captada por su cámara, sin ambages, sin tapujos ni cortapisas.


En la década de los noventa heredó unos terrenos familiares en Minas Gerais su tierra natal. Al regresar durante una temporada junto a su familia, pudo comprobar el frustrante deterioro del terruño heredado, el mismo que antaño fue fértil y lleno de vida. Y una nueva idea, un nuevo proyecto, se pudo en marcha en su mente y poco después en la práctica. Reconstruir, resucitar, renacer aquel terruño y devolverle la vida tal y como fue en su génesis confeccionado por Gaia. En aquellos días nació en la hacienda Bulcao el instituto Terra, con más de cuatro millones de semillas de plantas autóctonas y especies nativas, reforestando un bosque subtropical Atlántico. Hoy en día el Instituto Terra es un espacio de conocimiento, un bellísimo escenario en el cual es posible sentir el latido de la vida y el suspiro de Gaia a través de sus aulas culturales, ecológicas y ambientales.

Lélia Wanick junto a su esposo Sebastiao Salgado
Una ventana al mundo por la cual observar y aprender cómo es posible renovar espacios naturales y entregarlos límpidos de belleza a nuestra madre tierra. Con este proyecto se ha logrado recuperar en apenas una década hasta 270 especies de árboles autóctonos, y Terra es hoy día un microcosmos en el cual se desarrollan trabajos de investigación y estudios de preservación ecológica.

Foto www.ceutaldia.com
Sebastiao Salgado continúa trabajando en grandes proyectos documentales y entre sus manos, esas que manejan con tanta destreza una cámara de fotos, está el dejar terminado un total de 30 reportajes sobre 13 tribus de la Amazonía.

Foto www.20minutos.es
Un proyecto ambicioso y de larga duración, que una vez esté concluido, será un fiel reflejo del entorno y vida de estas tribus en pleno corazón del Amazonas. Mientras tanto, ciudades de todo el mundo, acogen con entusiasmo sus exposiciones para deleite de los amantes de la fotografía.

"Génesis" Exposición de Lugo (Galicia, España) Foto tomada por Jorge Donato.
En cada escena siempre el blanco y el negro, la verdad del momento, la esencia del instante. Porque hay verdad en sus imágenes, como luz hay en las pupilas de sus personajes, y entre contrastes imposibles y profundidades de campo elementales, sobresale de manera natural Sebastiao Salgado exprimiendo su Leica y brillando por su arte.

Aportes y Datos:
El País (Entrevista de Manuel Morales)
Club de Fotografía
Wikipedia








26 abril 2020

LA CUEVA DE LOS NADADORES Y DE LAS BESTIAS


J.J.D.R.
La meseta de Jilf al Kebir, gran barrera de maciza roca con una extensión similar a la de Puerto Rico, se eleva alrededor de trescientos metros sobre el suroeste egipcio muy cerca ya de la frontera con Libia. Es éste un lugar extraño. Antiguo y místico. Un rincón del mundo en donde aún hoy día los beduinos, esos grandes viajeros capaces de interpretar los vientos y las huellas de la arena, se alejan de ciertos “Wadis” o valle cuando el silencio es roto por los susurros y cánticos de los “Djinns”, espíritus o demonios del desierto que deambulan por estos parajes como centinelas de senderos hoy perdidos en el tiempo y la memoria.

Atardecer en el Sahara, Foto subida de la red
Así lo atestiguó el conde húngaro Ladislaus Eduard Almásy o como gustaba le llamasen Lászlo Ede, cuando tras media vida pasada entre las arenas del desierto africano describía las experiencias de los beduinos cerca de estos valles de silencio y que él mismo contó haber experimentado en alguna que otra ocasión. Lászlo, explorador insaciable, recorrió grandes superficies del Sáhara Oriental entre los desiertos de Libia, Sudán y Egipto y exploró territorios inexpugnables como espía al servicio del ejército Alemán.

Lászlo Ede en la cueva de los nadadores, Foto www. bradshowfundation.com
En una de sus muchas travesías se dio de bruces con un lugar mágico, un rincón inigualable, un paraje insólito que está considerado la “Capilla Sixtina del Sahara”, redescubriendo con su hallazgo en 1933 para la arqueología y el mundo, las magníficas pictografías de la Cueva de los Nadadores, descubrimiento que detallaría en su libro “Nadadores del desierto” publicado en 1939. Una cueva de los nadadores ubicada en medio de uno de estos valles de silencio alejada de rutas transitables por caravanas o sendas viajeras y en cuyos alrededores algunos cuentan se sigue escuchando el lamento o cántico de esos espíritus o “Djinns” que tanto respeto despierta entre los beduinos del desierto.

Foto www.cadenaser.com
La cueva de los nadadores perteneciente al periodo más reciente de nuestra última glaciación conserva en sus paredes y granítico domo, decenas, cientos de figuras neolíticas dispares que muestran un lugar muy distinto al que hoy podemos contemplar, estando en ellas representados animales como jirafas, antílopes, elefantes o avestruces, mezclados entre seres humanos que nadan de un lado a otro de la cueva como flotando, en una representación inequívoca de que esta zona desértica fue antaño un vergel repleto de vida.

Detalle nadadores, Foto subida de la red
Por doquier, manos de mujeres, hombres y niños, quedaron impresas en perfecto negativo en la piedra y se observan con nitidez haciendo sentir la presencia misma de sus antiguos creadores, aquellos cazadores - recolectores, que utilizaron la cueva como morada y centro neurálgico de su mundo ancestral, epicentro espiritual del clan, su camposanto y su cuna, y el lienzo en donde plasmar sus quehaceres, alegrías, miedos y ensoñaciones.

Foto www.nachoares.com
Estudios geomorfológicos realizados en 2007 por el egipcio Emau Ghoneim logró identificar una región al norte de la región de Darfur en Sudán de más de 30.000 kilómetros cuadrados bajo las arenas del desierto, y puso en contesto la importancia geográfica del entorno del Sahara en la época en la cual se asentaron los primeros humanos en la meseta de Jilf al Kebir.

Detalle grabado manos, Foto subida de la red
La cueva de los nadadores se hizo mundialmente famosa gracias a la novela de Michael Ondaatje el paciente inglés y su posterior y magnífica adaptación cinematográfica de 1996 dirigida por Anthony  Minghella y galardonada con 9 premios Òscar de la Academia de Cine Norteamericana. Ambas adaptaciones, tanto literaria como cinematográfica, refieren aspectos de la vida de Lázslo Ede. En concreto en la película aparecen imágenes en donde la cueva de los nadadores se muestra como punto referencial, aunque para el rodaje se utilizó una réplica exacta. La belleza de las imágenes de la cueva acrecentó la fama del recinto e hizo que sufriese la llegada masiva de turistas y curiosos con consecuencias devastadoras para el yacimiento debido a los desperfectos que ocasionaron vándalos inconscientes y desalmados llevándose fragmentos que contenían pinturas, otros que se dedicaron a realizar sus propios grafitis dentro de la cueva, los que dejaron sus basuras y algunos estúpidos que impregnaron las pinturas de las paredes con agua porque de esa manera obtenían mayor contraste a la hora de fotografiarlas. La estupidez humana no tiene límites, y no respeta ni tan siquiera los lugares donde por primera vez el palpito humano comenzó a latir, a tomar conciencia de su propio ser y su significado dentro de un clan o sociedad, y de todo ése conjunto dentro de nuestro mundo.


Foto es.wikipedia.org

En la misma meseta de Jilf al Kebir y dentro de la región de Gobernación de Nuevo Valle se halló otra maravilla rupestre comparable a Altamira, otro Lascaux, una cueva neolítica que es un enorme catálogo pictográfico que encierra enorme simbolismo al igual que mucho misterio.

Foto www.reydekish.com
La cueva de Las Bestias fue descubierta en el año 2002 por los arqueólogos Massimo y Jacopo Foggini y Ahmed Mestikawi. Con más de 5000 imágenes de gran detalle, esta caverna que está parcialmente al aire libre, es un auténtico tesoro para arqueólogos y paleontólogos. Tiene unas dimensiones de 17 metros en su interior y unos 3 metros de altura. Sobre todo destaca la magnífica preservación de los pigmentos utilizados que hace que las pinturas aún mantengan gran parte de su colorido original. Por todas partes se pueden observar seres humanos que parecen bailar y flotar o nadar rodeados en todo momento por extrañas bestias.

Foto www.clarin.com
Estos peculiares seres enormes, llamados “bestias”, fueron representados con forma de felinos, con una gran  cola larga y patas que terminan en pies humanos. Aunque lo que más llama la atención es que todas carecen de cabeza y aún algunas de estas representaciones parecen devorar o vomitar figuras humanas. El conjunto de esta cosmología de figuras extrañas se realizó en tonos rojos, amarillos y ocres, fundidos en negro junto a manos de diversos tamaños.

Foto www.ksta.de
Las más pequeñas de estas huellas, las cuales quisieron ser identificadas como de recién nacidos por su pequeño tamaño, han sido epicentro de diversos estudios, siendo de especial consideración el estudio realizado por la antropóloga Enmanueelle Honoré, quien planteó la posibilidad de que no fueran humanas. Tras realizar comparativas en primer lugar con ciertas especies de primates y monos, está convencida de que se trata de las huellas de las patas delanteras de algunos saurios como el lagarto monitor las que más se ajustan al patrón dejado en esta cueva. Aún es tema de debate, pero no deja de ser curioso, como lo es que en el techado de la cueva aparezcan pies gigantes grabados a más de tres metros de altura.  

Detalle cueva de las bestias Foto subida de la red
La ubicación de la cueva de las bestias es de complicada localización. No es tan popular como la de los nadadores y su conservación ha sido mucho mejor. Su protección es de suma importancia y para poder realizar una visita es necesario solicitar un permiso militar especial e ir acompañado de la policía.

Foto www.metro.co.uk
Lo que hoy es tierra yerma y árido horizonte, antaño fue valle fértil y vergel de vida. Aquello que el sol hoy quema y ennegrece fue plácida sombra y manantial de frescos atardeceres, refugio para nuestros antepasados, quienes bordaron la piedra de huellas y sombrearon las paredes de sus moradas con escenas de sus vidas,  dejándonos como presente, relieves y grabados como un legado que tratamos de descifrar para lograr entender quienes fueron y cómo vivieron estos misteriosos nadadores del neolítico y de nuestra historia humana.

Aportes y Datos:
Nacho Ares
Arqueologia en Red
El Rincón de Sele
Clarín
Wikipedia
Reydekish


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