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ROY CLEVELAND SULLIVAN (EL PARARRAYOS HUMANO)

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J.J.D.R.
Muy a su pesar, Roy Cleveland Sullivan, pasó a la historia por ser la persona sobre la que más rayos eléctricos han caído y sobrevivió para poder contarlo. Está claro que este récord, el cual está reflejado en el famoso libro Guinness, no fue de grato recuerdo en vida para el desafortunado Roy, ya que tanto física como mentalmente, la fama de su infortunio fue una pesada carga con la que tuvo que lidiar durante toda su vida.
Nació en el Condado de Greene en Virginia un 7 de febrero de 1912. Desde muy joven comenzó a trabajar como guardabosques en el Parque Nacional de Shenandoah (Virginia), entre las montañas Blue Ridge, las colinas Riedmont y la vista diaria de la cumbre del Hawksbill con sus 4051 metros de altura. Sin duda un paraje de excepcional belleza. Pero su vida cambió para siempre en el año 1942 cuando fue alcanzado por un rayo mientras estaba en lo alto de la caseta de vigilancia del parque, la cual al ser de reciente construcción, no contaba aún con sistema de para…

NENÚFAR GIGANTE (VICTORIA AMAZÓNICA)

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J.J.D.R.
A vista de pájaro parecen enormes lunares que motean las aguas poco profundas de ríos y humedales. A medida que nos acercamos, comienza a perfilarse la esférica silueta de multitud de hojas de un verde brillante flotando sobre el agua, hojas enormes como parasoles caídos del cielo y vueltos del revés.
Existen decenas de nombres para denominar al nenúfar gigante o Victoria amazónica. En los países de donde es originaria como son Bolivia, Brasil, Venezuela, Perú, Colombia o Paraguay  se la conoce como abatigú, agoapé, aguapé, hoja del sol, iguapé, irupé, maíz de agua, marurú, ninfa real,  plato de agua, loto gigante, o lirio de agua gigante, llegando a ser tan popular que en Guyana es la flor nacional y está representada en su escudo de armas. Como se puede comprobar son muchos nombres para denominar a una planta fascinante, un gigante entre las especies vegetales, la victoria regia que todo jardín victoriano quería y necesitaba tener para ser considerado exótico y digno de admir…

LA ISLA DE LAS MUÑECAS DE XOCHIMILCO

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J.J.D.R.
Apenas a veinte kilómetros de Ciudad de México un laberinto de canales navegables se extiende alrededor de doscientos kilómetros cuadrados de espacio protegido natural; un oasis vegetal que fue y sigue siendo un rincón emblemático repleto de ancestrales tradiciones y colmado de leyendas e historias curiosas. Se llama Xochimilco y su halo de misterio cubre tanto su perímetro como las numerosas y pequeñas islas que salpican su acuífera extensión. En una de estas pequeñas islas, a hora y media del embarcadero de Cuemanco, vivió en total soledad durante veinticinco años Julián Santana Barrena, vecino del barrio de Asunción y propietario de una chinampa. Las Chinampas, que son Patrimonio Cultural por la UNESCO desde 1987, son balsas flotantes de caña cubiertas de tierra en donde desde tiempos muy antiguos se recolecta verdura, maíz y flores.La terrible historia que contó durante años Julián Santana tuvo como origen el islote perdido en lo profundo de la laguna de Teshuilo que alber…

LUCÍA ZÁRATE

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J.J.D.R.
Nacieron tan pequeños, tan frágiles, que sus cuerpos podían acurrucarse entre los pliegues de la palma de una mano. Parecía imposible que pudieran sobrevivir. Nadie apostó por ellos. Son un caso perdido… decían. Y ni siquiera hubo una lejana suposición. Nadie se planteó la posibilidad, aunque fuera remota, que del interior de tan diminutos cuerpos prendiese la llama del poder más absoluto, ése que todo lo puede, y fuera capaz de regar con su sabia primordial cada segundo, cada minuto, el día a día de aquellos cuerpos diminutos iluminando los ojos de Lucía y Manuel con el color del mundo… llenándolos de vida.
Enanismo Primordial osteodisplásico microcefálico tipo II ó (MOPD II) si utilizamos su acrónimo; fue lo que le diagnosticaron a Lucía Zárate y a su hermano gemelo Manuel cuando un 2 de enero de 1864 nacieron con apenas 17 cm de longitud en un rancho de Lomas de San Rafael cerca de Barra de Chacalacas en Cempoala, Veracruz, en México. No fueron los primeros hijos de Fermín Z…

LAS MÉDULAS

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J.J.D.R.
Sólo el paso del tiempo fue capaz de cerrar las heridas abiertas en un abrupto y escarpado rincón de la comarca del Bierzo. Ha sido necesario el paso de las estaciones durante siglos para ver como Gaia era capaz de rellenar los huecos dejados por el ser humano en su paisaje. Los árboles han crecido, y la vida salvaje se abre camino entre las vertientes y los barrancos de tierra roja que antaño fueron sumideros fluviales y lavaderos de oro, el metal más preciado por el ser humano y que en las Médulas tuvo una importancia capital para el imperio romano.
Las Médulas están ubicadas en un paraje sobrecogedor de la comarca del Bierzo en la provincia de  León, rozando el valle del río Sil y al noroeste de los montes Aquilanos. Paradójicamente, la belleza paisajística de éste rincón castellanoleonés, es el resultado de una trágica transformación del terreno por parte del ser humano en época antigua, cuando el descubrimiento de metales preciosos como la plata y el oro en el corazón de s…

TIPPI DEGRÉ (UNA INFANCIA DE PELÍCULA)

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J.J.D.R.
La infancia de Tippi Degré fue una aventura constante. Durante sus primeros diez años de vida la pequeña tuvo como compañeros de juegos a leopardos, suricatos, monos, elefantes, leones y un etcétera de animales que aunque acostumbrados a la presencia humana, hubieran podido hacer mucho daño o acabar en un suspiro con la vida de una indefensa pequeña de melena rubia que corría junto a ellos sin miedo alguno. La estampa de Tippi Degré sobre la enorme trompa de un gigantesco elefante fue portada en numerosas revistas y dio la vuelta al mundo, y fue precisamente el público ávido de curiosidad quien comenzó a preguntarse quién era ésa pequeña de melena rubia que como Mowgli en el libro de la selva crecía indiferente a cualquier peligro y viviendo a diario una aventura digna de película de Disney.
Tippi Benjamine Okanti Degré nació en Windhoek (Namibia) un 4 de junio de 1990. Sus padres, Silvie Robert y Alain Degré, afamados fotógrafos y cineastas franceses, ambos especializados docu…