24 noviembre 2020

LA ISLA DE LOS CHIMPANCÉS

 

J.J.D.R.

En 1974 el Instituto Liberiano de Investigación Biomédica en colaboración con el mayor banco de sangre de los Estados Unidos de América (New York Blood Center (NYBC), crearon y dieron inicio al proyecto VILAB II cuyo objetivo principal fue la experimentación con virus en primates, concretamente en chimpancés, para la obtención de vacunas contra la Hepatitis B, Hepatitis C y la Oncocercosis o Ceguera de los ríos, ceguera esta que por su casuística mundial ocupa el segundo lugar en incidencia poblacional. Elegir al chimpancé como protagonista de estos experimentos fue por una cuestión propia de su naturaleza, ya que no desarrolla la enfermedad.


Foto de apespain.org

El lugar elegido tampoco fue casual, pues ya se puede uno imaginar que nada, o así debemos entenderlo, se deja al azar en ciencia e investigación, y Liberia (África) fue el lugar idóneo desde el principio por contar con una gran cantidad de estos primates en áreas cercanas, siendo muy fácil su captura, unido a la gran laxitud a la hora de poner trabas burocráticas o de cualquier otra índole a la llegada de capital extranjero por parte de las autoridades.


Foto d elciudadano.com

VILAB II comenzó su actividad y se calcula que unos doscientos chimpancés pasaron por sus instalaciones siendo sometidos a todo tipo de experimentos, sobre todo con ejemplares más jóvenes. Una vez que los animales eran tratados en el laboratorio y su proceso terminaba eran llevados a una zona a unos treinta kilómetros de la localidad de Marshall, en las estribaciones del estuario del río Farmington, donde una cadena de seis pequeñas islas se convirtió con los años en improvisado hogar de un gran número de ejemplares que en un goteo constante fueron llegando y ocupando sobre todo una de las isla, que más tarde sería conocida como la isla de los chimpancés. 


VILAB II Foto de elciudadano.com

El lugar parecía seguro. Las islas, totalmente rodeadas por agua, eran una barrera inexpugnable para los primates qué, incapaces de nadar, solo se aventuran en el agua hasta las rodillas. Una medida importante a la hora de hacinar allí a estos animales ya que eran portadores de enfermedades que hubieran puesto en peligro a otras especies y por ende todo un ecosistema de haber podido extenderse sin dificultad por la región.


Foto anda.jor.dr

Pronto se vio que aquellos islotes serían una solución intermedia y nunca a largo plazo, ya que la isla de por sí carecía de víveres para sustentar a la creciente población y el agua dulce escaseaba en largos periodos anuales en los que la sequía azotaba la zona. Además de todo esto, no por ello de menor importancia, aquellos chimpancés que llegaban a las islas junto al río Farmington lo hacían enfermos, débiles, muchos con graves problemas internos, algunos habían llegado a ser anestesiados hasta 500 veces y otros habían desarrollado terribles deformaciones físicas que al ser vistos por los nativos que se acercaban a la ínsula dio origen a leyendas en las que se afirmaba sobre la existencia en aquel rincón de Liberia de terribles monstruos capaces de atacar y matar a los desprevenidos que por allí se acercasen.


Foto paginasiete.com

Lo cierto es que aquellos chimpancés no sabían cómo hacer para proveerse de alimento o agua en estado salvaje. Les hubiera pasado de forma similar en cualquier otro rincón del mundo, ya que habían sido criados en cautividad y alimentados por el ser humano en todo momento. Por ello, estos islotes rodeados de agua, se convirtieron en auténticas jaulas al aire libre en las que habían de esperar la llegada de los cuidadores que les traían alimento para poder subsistir. Eso sí, el avituallamiento solo podía ser llevado a cabo por los cuidadores que conocían a los animales. Si algún curioso se acercaba a la isla en barca sin el guía adecuado, los chimpancés actuaban con mucha agresividad, arrojándoles cualquier cosa que tuvieran a mano, piedras, palos etc.…


Foto natureworldnews.com


Durante algún tiempo todo funcionó correctamente. Cada varios días, algunos de los mismos cuidadores que los habían criado en VILAB II llegaban con alimentos y cuidaban del grupo de primates. Pero todo se vio interrumpido cuando el proyecto quedó paralizado en el año 2005. La presión mediática de grupos anti vacunas y animalistas puso el foco en aquel laboratorio de Liberia y el proyecto fue cancelado. Durante un tiempo la dirección de VILAB II se hizo cargo de la manutención de los chimpancés pero esto cambió en 2015, cuando, sobre todo por la aparición de un terrible brote del virus ébola en la región, acabó con las ayudas económicas por parte de la dirección del proyecto y el lavado de manos del gobierno liberiano. En aquel momento nadie quería hacerse cargo de estos animales.


Foto laopiniondemurcia.es

Pronto se les olvidó a muchos la importancia que había tenido tiempo atrás, y la inestimable ayuda aportada. O quizá nunca siquiera pensaron en ello. Quizá ni se acordaron  que con sus vidas habían contribuido por obligación a la experimentación terrible con todo tipo de fármacos y tratamientos virales en pos de un beneficio para los humanos. Sólo gracias a la inestimable ayuda de sus antiguos cuidadores y la intervención de la Sociedad Protectora de Animales de EE.UU los chimpancés lograron sobrevivir, escapando por los pelos a tiempos terribles en los que la región estuvo envuelta en dos conflictos armados y como ya hemos comentado una horrible epidemia de ébola. Muchos de los ejemplares abandonados terminaron muriendo.



Foto BBC.com

O se hacía algo y se tomaba parte en el asunto o por sí mismos no seguirían viviendo por mucho tiempo, su supervivencia pendía de un hilo, y ése hilo era tan fino como la necesidad de que cada varios días les llevasen comida y agua. La longevidad media de un chimpancé puede alcanzar los 60 años, y urgía la necesidad de un  protocolo inmediato de actuación para salvaguardar su estabilidad social y poner en marcha los mecanismos necesarios para realizar controles de natalidad, epidemiológicos y de movilidad del grupo para evitar que los ejemplares infectados pudieran alterar el medio contagiando a otras especies y descontrolando todo un hábitat. Para ello hacía falta medios económicos y esto siempre es el problema, por encima de cualquier otra prioridad, como por ejemplo salvar la vida de estos chimpancés.


Foto lavanguardia.com


Durante un tiempo voces autorizadas del gobierno liberiano y de la dirección del proyecto se tiraron los trastos a la cabeza tratando de desligarse de su propia responsabilidad, argumentado que la manutención de los chimpancés ya no era competencia suya. Gracias a la acción inmediata y constante de la Sociedad Protectora de Animales y las imágenes de los chimpancés captadas a pie de playa, pusieron en tela de juicio el inmoral tratamiento realizado sobre estos animales y su despreciable abandono a su suerte. La repercusión del caso, gracias a la enconada lucha de los activistas, obtuvo varias pequeñas victorias que sirvieron para solventar económicamente un problema constante y paliar el sufrimiento de los animales, hasta que se obtuvo una gran recompensa en 2017 con la firma de un acuerdo por parte del Banco de Sangre para hacerse cargo de la manutención de los 66 chimpancés que sobreviven en la isla durante toda su vida, manteniendo la zona como una reserva y santuario de chimpancés bajo control administrativo.


Foto elmundo.es


Esta historia sucedió hace casi medio siglo y afortunadamente mucho han cambiado las cosas desde entonces pese a que aún está por definir un futuro horizonte donde la investigación científica no necesite el uso de animales para sus proyectos. Está claro que los controles y protocolos de investigación son garantes de una excelente praxis científica en cuanto al bienestar de los animales se refiere y como suele pasar al tratarse de temas controvertidos, no es fácil alejarse de la perspectiva actual a la hora de analizar sucesos de antaño. Pero es imprescindible hacerlo y ser aséptico para mantener una distancia que nos ayude a ver con mayor profundidad y claridad los acontecimientos y sus causas y efectos.


Foto BBC.com

Si bien la experimentación con animales es un tema complicado de tratar y si ponemos sobre la mesa todas las opciones y contamos con las ventajas y problemas que plantea, nos topamos con un nudo que como el gordiano será complicado deshacer. Solo me vienen a la mente contradicciones ante éste dilema. Y he de decir que no son de fácil solución. Por una parte la experimentación con animales ha sido imprescindible para lograr salvar millones de vidas humanas, pero a su vez, el empleo de primates con los que compartimos hasta un 99 por ciento de nuestros genes hace que un nudo crezca y se encone en mí garganta cuando pienso en el sufrimiento padecido por ellos. Por otro lado también trato de calcular el beneficio final. Y me doy cuenta de que es de una importancia necesaria y capital, porque la investigación y posterior creación de las vacunas, anestésicos, antiinflamatorios y analgésicos han mejorado, sanado y alargado la vida no sólo de los seres humanos, sino que gracias a ellas se han podio vacunar y calmar las dolencias de todos aquellos animales que acompañan nuestros pasos a diario en este mundo y son tan necesarios para nuestra existencia, desde la ganadería, las granjas o aquellos que nos hacen felices y conviven con nosotros como fieles amigos y aliados.  


Foto compromisoatresmedia.com


Pero jamás será admisible la falta de controles estrictos. Y ha de  exigirse que los estudios con animales se realicen como última alternativa posible en cualquier proyecto de investigación. Tampoco puedo entender la ausencia de remordimientos o la carencia de empatía, y el solo hecho de pensar en que se puedan escatimar recursos económicos que ayuden a salvaguardar la vida de aquellos animales que han sido tan útiles me parece deleznable, y pienso que les debemos respeto y un merecido y adecuado recuerdo.


Foto nationalgeographic.com.es


Arrancados de su arbóreo mundo salvaje fueron doblegados bajo el yugo que impone la disciplina científica, rígida doblez que parte en dos la conducta animal y diezma la capacidad del propio principio del “yo” infinito, ése inviolable e innegable envoltorio que nace y muere con cada ser vivo de este planeta. Fueron capturados e inmediatamente encerrados en barracones. Privados de libertad terminaron cautivos por años, presos de la luz del día, cegados por el miedo y heridos por el abandono; recluidos forzosamente sin poder apreciar el brillo estelar sobre las copas de los árboles al llegar la noche mientras musitaban su lamento en lo profundo de su improvisado hogar llegada la alborada. Y todo pasó justo allí,…en un escondido rincón de una pequeña ínsula liberiana, lugar en el que aún susurran su dolor y su pena.


Aportes y Datos:

BBC 

https://www.bbc.com/mundo/noticias-37408948

La Vanguardia

https://www.lavanguardia.com/natural/20181212/453520613739/monkey-island-chimpances-abandonados-enfermedades-contagiosas-experimentos.html

Cuarto Milenio

https://www.cuatro.com/cuarto-milenio/isla-monos-medicina-experimentacion-monkey-island_18_2760720027.html

BioBioChile

https://www.biobiochile.cl/noticias/sociedad/debate/2018/12/15/monkey-island-la-tragica-historia-de-la-isla-de-los-chimpances-infectados-con-virus-mortales.shtml


18 noviembre 2020

SKYPUNCH (AGUJEROS EN EL CIELO)

 

J.J.D.R.


En un instante el cielo se transformó descosiendo nubes y rasgándose por completo, perdiendo su virginal calma y tornándose de inmediato en un lienzo macabro y tenebroso sobre el que destacaba un inmenso agujero de márgenes anaranjados por el cual podía en cualquier momento aparecer un titán sideral o el mayor de los dragones imaginables. En aquellos momentos, parecía que el universo abría una puerta hacia sus adentros, una ventana a lo desconocido, un hueco perverso por el cual podría entrar en nuestro mundo la más inquietante criatura mitológica o a través de él ser invadidos por una raza extraterrestre con estelar apetito colonizador. Viendo aquel enorme agujero sobre sus cabezas los cientos de testigos que por efecto del asombro apenas eran capaces de gesticular palabra, estupefactos ante aquella asombrosa escena apocalíptica, pensaron que cualquier cosa podía salir o desaparecer por aquel profundo roto que se cernía amenazador en el firmamento.

skypunch Foto de los40.com.mx


Estos párrafos, que bien podían ser parte de algún relato de ciencia ficción, no hacen más que identificar sensaciones e inquietudes que pueden padecer quienes han contemplado en directo un fenómeno meteorológico tan inusual como enigmático y tan bello como misterioso conocido como Skypunch.


Foto compromiso.atresmedia.com


Pero ¿Qué son en realidad estos fallstreark hole o golpes en el cielo? Pues se trata de un inusual fenómeno meteorológico que puede darse en cualquier lugar del globo pero que para ello sí que es preciso que se den unas circunstancias especiales en el cielo.


Foto com.pinterest.com


Los Skypunch son formaciones circulares o elípticas que se crean  de manera horizontal en nubes de grandes altitudes denominadas cirrocúmulos o altocúmulos. Lo esencial para que esta reacción físico química natural termine creando estas maravillosas geometrías en el cielo, es que el agua de las nubes esté a temperaturas bajo cero. En este estado y debido a la ausencia de partículas de nucleación del hielo el agua aún no se ha congelado, lo que derivará en un efecto dominó conocido como proceso Bergeron que hará que las gotas se evaporen rápidamente y posteriormente dejen un agujero notablemente visible en el cielo. También se ha observado que éste fenómeno se puede producir por la expansión y enfriamiento del aire al irrumpir en las nubes los chorros de propulsión de ciertas aeronaves.


Foto subida de la red


Sea por un motivo u otro, lo que queda claro es que aunque es poco probable que tengamos la suerte de disfrutar de este fenómeno natural, si en algún momento a lo largo de nuestras vidas y sobre nuestras cabezas el cielo se rompe y aparece un enorme agujero pintado de colores que como una boca hambrienta pretende succionarnos, no hemos de asustarnos, sino más bien maravillarnos y disfrutar con la escenografía espectacular que Gaia nos regala de cuando en cuando.

Aportes y Datos:

Atresmedia

https://compromiso.atresmedia.com/hazte-eco/noticias/skypunch-fenomeno-metereologico-que-crea-agujero-cielo_201511165943dc070cf26e79abb20044.html

BBC

https://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/11/151110_agujero_fallstreak_australia_lp

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Skypunch

Noticias El Tiempo

https://noticias.eltiempo.es/extrano-agujero-cielo-sky-punch/

 

08 noviembre 2020

ARAÑA PAVO REAL

 

J.J.D.R.


Como si sobrevolásemos la selva a bordo de un diminuto Dron imaginario, detenemos nuestro vuelo ante una hoja, una más entre las decenas de miles que conforman el paisaje. Estamos aquí, quietos y en absoluto silencio para ver de cerca un espectáculo único, un acontecimiento natural de belleza incalculable, una de esas escenografías diseñadas minuciosamente por la evolución animal y que Gaia guarda con celo y harmonía entre los pliegues de su manto de pura vida y que en apenas unos segundos se desarrollará sobre la planicie de una verde hoja del bosque.


Araña Pavo Real Foto blog.ilustraciencia.com


Hembra y macho, inmóviles y enfrentados cara a cara con sus decenas de ojos fijos unos sobre los del otro y con suma cautela ante cualquier movimiento, están a punto de iniciar el ritual más decisivo de sus cortas vidas. Son seres muy pequeños, diminutos cuerpos que se pierden en la magnitud del profundo y espeso bosque. Nos acercamos a bordo de nuestro Dron y hacemos un profundo zoom que nos permite comenzar a ver detalles físicos asombrosos  antes apenas perceptibles a simple vista. Ambos seres son de tamaño similar,  apenas superan los cinco milímetros de longitud. La hembra arácnida tiene colores suaves que parten de una base marrón en su abdomen y que se va alternando entre matices ocres, algunos tonos anaranjados y franjas rojas que parten desde su cabeza y se difuminan alrededor de todo su contorno. En frente se encuentra el macho arácnido. En su caso, la viveza y color de su cuerpo son tan diversos y llamativos que son su fortaleza y la única baza que posee para lograr convencer a la hembra para que le deje fecundar sus huevos.


Foto reddit.com


Cuando el macho comienza a mostrar su cefalotórax y desplegar la cola que posee en su parte superior abdominal, un diminuto universo de color tamiza la superficie verde de la hoja del bosque y luces y sombras alrededor del macho son como focos teatrales que iluminan al protagonista del espectáculo. Su cuerpo comienza a cimbrearse y a saltar de un lado a otro alrededor de la hembra quien observa cada mínimo detalle del cortejo que le brinda su pretendiente. Los colores amarillos chillones, intensos rojos, azules profundos y verdes dispuestos en abanico y que cubren su abdomen anaranjado, forman un traje a medida difícilmente comparable en el reino animal, posiblemente sólo igualado por el pavo real de quien toma su nombre esta pequeña y simpática especie de araña. Es muy probable, y es causa de estudios recientes, que las tonalidades negras del cuerpo de la araña sean un mecanismo genético específico que sirve para resaltar los colores llamativos del resto del cuerpo, capaces de captar mucha más luz sobre este fondo oscuro. Además, se sabe que la excelente visión y el desarrollo específico de los ojos de esta especie de arácnido están muy evolucionados para poder captar con todo detalle la mayor cantidad de matices de colores.


Foto depavoreal.com


Elevando sus patas delanteras y exponiendo al aire su colorida cola y sus pequeños quelíceros, danza y danza buscando en la hembra la señal de aprobación que le permita llevar a cabo la fecundación de los huevos. La araña macho pavo real es un animal tan insólito como maravilloso. Y ha de tomarse muy enserio su ritual de cortejo, ya que si a la hembra no le gusta su puesta en escena, no dudará en abalanzarse sobre él y devorarlo como aperitivo. Por esto ha de estar muy cauto ante las señales que la hembra lleve a cabo, y no dudará en saltar y largarse si ésta se muestra agresiva. Así de difícil es la vida del pretendiente de araña pavo real. Pero si tiene éxito en su baile nupcial, seguirá su camino por otros territorios del bosque fecundando a todas las hembras que encuentre en el camino y que caigan rendidas ante tanto despliegue de danza de color.


es.wikipedia.org


Es la especie más pequeña y colorida de los arácnidos. Posee una vista increíble que llega hasta los veinte centímetros de distancia que dado su pequeño tamaño es más que considerable. Hormigas, moscas y todo insecto de pequeño tamaño que se cruce en su camino forma parte de su variada dieta. Su hábitat son los espesos bosques australianos, sobre todo aquellos de los estados de Tasmania, Nueva Gales del Sur y Queensland. Esta especie (maratus volans) pertenece al género de las maratus, de las que cada vez se van descubriendo nuevas especies a cual más llamativa. La maratus volans, protagonista de este humilde aporte, fue descubierta en 1874 por el sacerdote y zoólogo británico Octavio Pickard-Cambridge, miembro de la Royal Society y especialista en aves exóticas y arácnidos.


Foto mexicoambienta.com


Este espectacular cortejo se desarrolla entre los meses de septiembre a noviembre y cualquier rama u hoja del bosque es un buen lugar para ver la danza de color de la diminuta araña pavo real. Nuestro Dron comienza a alejarse dejando atrás la pequeña hoja verde del bosque, no sin antes ser testigos de cómo la pequeña araña que estábamos filmando, con un gran salto escapa con mucha fortuna de las fauces de una hembra malhumorada y con pocas ganas de espectáculo.


Aportes y datos:

National Geographic

https://www.nationalgeographic.es/animales/2019/05/las-aranas-pavo-real-emplean-ilusiones-opticas-para-cortejar-las-hembras-como-lo

https://www.nationalgeographic.es/photography/2019/05/aranas-pavo-real

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Maratus_volans

Cuanta Ciencia

https://www.cuantaciencia.com/arana-pavo-real/

 

 

 

30 octubre 2020

FARO DE TEVENNEC & FARO DE LA YEGUA (CENTINELAS DEL MAR)

 

J.J.D.R.


Hay faros solitarios que son auténticas leyendas marinas. Estos centinelas del mar han sido para los navegantes a lo largo de la historia y aún lo son en la actualidad, luz de esperanza y guía en días de mala mar y noches de tempestades. Hay faros de porte elegante, algunos levantados sobre colinas desde donde dominan el horizonte y son más visibles. Otros se encuentran en medio de la nada, rodeados de agua y a merced del clima y los caprichos de la mar. Hay faros antiguos y destartalados cuyas diáfanas luces parecen que gimotean con sus discontinuos parpadeos antes de desvanecerse entre las olas y la espuma. Hay faros altos y pequeños, algunos de llamativos colores o simplemente satinados por el verde y húmedo manto de algas y ostiones que se adhieren como una segunda piel a sus paredes ajadas por la bravura del océano. Pero también existen faros legendarios, impenitentes, guardianes de soledades y tormentas, testigos de tragedias e iluminadores de leyendas antiguas que hoy día son ubicaciones turísticas muy apreciadas por la escenografía fotográfica que esgrimen sobre el paisaje.


Faro de Tevennec Foto www.repubblica.net

Un estandarte entre estos faros legendarios es el de Tevennec, situado en el litoral Bretón, región del atlántico de dificultad manifiesta para la navegación debido a su abrupta geografía repleta de arrecifes y acantilados e impregnada por una meteorología rápidamente cambiante y voraz. A esta región marítima cercana a Punta de Raz se la conoce como Finisterre, cuyo paralelismo con el Finisterre español y su costa de la muerte es destacable y evidente. Hasta un total de 84 faros salpican este litoral Bretón, destacando el de Tevennec por su historia repleta de tragedias marinas, que conforma a su alrededor un halo de misterio.

Foto vix.com

Cuenta la leyenda que durante las guerras napoleónicas el navío francés Sédui Sant se hundió junto al peñón de roca que posteriormente sería el lugar donde se ubicaría el faro de Tevennec. Se dice que durante varias noches los marinos supervivientes, heridos, desorientados y desesperados, gritaron pidiendo auxilio durante horas, pero la horrible tempestad se llevo consigo aquellos lamentos. Cuando finalmente se pudo acceder al montículo de roca un implacable silencio confirmó la tragedia. Desde entonces, cuentan que en la soledad del día o la noche, se escuchan los gritos y lamentos de los desafortunados marinos.

Foto orangesmile.es

La construcción del faro de Tevennec no fue nada fácil pues el mal tiempo y la orografía del lugar entorpecían las tareas de los obreros, que se afanaban en  jornadas eternas marcadas por el constante sacudir de olas de hasta 14 metros y soportando constantes rechas de vientos intempestivos. Su construcción, a cargo del arquitecto Pablo Joli comenzó en 1867 y se fue encendida su primera luz en 1875. La región del mar de Iroise desde Punta de Raz hasta isla de Sein comenzaba a ser algo más segura gracias al concierto de estos centinelas del mar. Pero un gran problema comenzó a plantarse sobre la funcionalidad de estos faros, pues en algunos casos, como fue en el caso de Tevennec, su ubicación tan aislada hacía que solo pudiera ser abastecido de víveres durante largos periodos de tiempo y la soledad y el hastío de los días interminables hacían mella en sus ocupantes.

Foto lasprovincias.es

Se llegó a distinguir la viabilidad de los faros según categorías, conociéndose como faros paraísos lo que se hallaban en tierra firme, faros purgatorios, aquellos que se ubicaban en pequeñas islas, y por último los faros infierno aquellos que directamente estaban en medio de la nada totalmente rodeados de mar. Por lo tanto este de Tevennec era un faro purgatorio, y así lo confirmaría su propia historia, pues en las historias de penurias pasadas por los distintos fareros que vivieron en él, marcó su funcionalidad y posterior leyenda negra.

Foto cosasexclusivas.com

Henry Porsmoguer fue el primer farero de Tevennec. Nativo de la isla de Seim, tan sólo aguantó en el puesto cinco meses. Un mes menos duró su sustituto Gilcher Hervé Marie, quien tras abandonar el faro comentó que prefería el castigo de pena de cárcel por su abandono de funciones a seguir trabajando en aquel tortuoso aislamiento que rozaba la locura. Y es que el único contacto con el exterior se realizaba cada dos semanas, periodo de tiempo que había que esperar para recibir nuevos suministros. Dadas las circunstancias a las que se enfrentaban los fareros, periodos prolongados de aislamiento y soledad, se permitió que estos fueran acompañados de sus familias. Así, en 1900 la familia Quemeré fue la primera en lograr pasar hasta cinco años viviendo en dicho faro, tiempo que dedicaron a engendrar y ver crecer hasta tres retoños. Les seguirían los Queré y los Ropart, estos últimos se marcharían en 1907. Seguramente quien peor experiencia pasó en aquel faro fue la esposa de uno de los fareros que tras fallecer tuvo que convivir con el cuerpo del difunto durante tres eternos meses hasta que finalmente llegó la ayuda necesaria para poder escapar de aquella horrible experiencia.

Poco después, en concreto en 1910, el faro se automatizó y desde entonces nadie más vivió allí.  Se acabaron los suplicios de los días y las noches sin luz, sin apenas agua, y con las constantes tormentas asolando la isla bajo el griterío y los lamentos fantasmales que se decía surgían de las profundidades del mar.

Foto marinareservation.com

He de comentar que, en tiempos recientes, un equipo de buzos que trabajaban en la zona, descubrieron sifones y grietas en cavernas ocultas bajo el islote. Es más que probable que el viento y las fuertes corrientes al entrar y salir con fuerza por estas grietas subterráneas, fuesen el instrumento creador de esos gritos y lamentos que dieron pie a la leyenda del faro de Tevennec.

A unos 300 metros de la isla de Quessant, y 20 kilómetros de la costa francesa y también en el denominado Finisterre Bretón, tan incauto como persistente se alza el faro de Jument (La Yegua), vigilante, altivo e imponente, en una zona marítima que sólo en 1896 fue testigo la pérdida de más de 250 personas bajo sus aguas, tras el hundimiento del navío inglés Castillo de Drumwond. Sólo en apenas unas pocas millas a la redonda se encuentran cinco faros como ayuda a la navegación, que simplemente se torna complicada y de gran riesgo por las constantes y fuertes corrientes subterráneas y las continuas mareas altas entre arrecifes rocosos que juegan al escondite entre las enormes olas que los ocultan y envuelven con su enconada fuerza. 

Foto en.wikipedia.org

La construcción de este faro se inició en 1904, como proyecto iniciado por Charles Eugene Rotson, miembro de la Sociedad Geográfica de París y cuyo coste inicial se contabilizó en 850.000 francos. No fue hasta el 15 de octubre del año 1911 cuando se iluminó por vez primera, pero la estructura se movía y se hubieron de realizar trabajos de anclaje mediante cables al subsuelo para poder estabilizarlo. Las constantes mareas y el atroz latigazo de las enormes olas eran tan constantes, que se temió que tan reciente inversión acabase pronto bajo el mar. Su altura es de 47 metros y su luz alcanza los 39 kilómetros a la redonda. Se logró estabilizar su estructura anclada al mar mediante tres cables de 30 metros de largo en el año 1940, consolidando la estructura.  El faro fue automatizado en 1991. Uno de sus últimos fareros fue Theódore Malgorne, quien pasará a la posteridad por haberse topado con un instante prodigioso captado por el objetivo del fotógrafo Jean Guichard.

Faro de la Jument Foto es.advisor.travel


Supongo que ante la lenta pasividad del tiempo dentro de una torreta en medio de la nada, siendo golpeado constantemente por enorme olas que quieren partir en dos mitades lo único que te mantiene a salvo de la furia de la naturaleza, la odiosa monotonía del aburrimiento ha de ser combatida con ingenio, mucha lectura, oficio y altas dosis de paciencia. Aquel día jueves 21 de diciembre de 1989, Theodore Malgorne llevaba días siendo maltratado por una tempestad fuera de lo común, con vientos de fuerza 10 que arrancó la balaustrada y destrozó todos los cristales de las ventanas de la primera planta. Haciendo que muchas de sus pertenencias desaparecieran arrancadas por el viento y la fuerza de las olas. La planta de abajo del faro se había inundado, y aquella situación era ya de clara emergencia. Decidió ascender hasta las plantas superiores cuando el ruido de un helicóptero alertó sus instintos y pensando que venían a rescatarle abrió la puerta del faro para hacerse ver. En aquel instante, en ése preciso momento, el fotógrafo Jean Guichard, que desde el helicóptero realizaba un reportaje de los faros bajo la tempestad, comenzó a disparar su cámara. En una décima de segundo, una enorme ola que cubrió por completo el faro, justo en el instante en el que el farero decidió cerrar la puerta décimas de segundos antes de que el faro fuese engullido por la enorme ola.

Foto destinoinfinito.com

Theodore Malgorne pudo ser rescatado sin que nada le ocurriese más allá de pasar mucho miedo, a pesar de tratarse de alguien acostumbrado a convivir a diario con la soledad ante la fuerza del mar y la meteorología adversa. Nunca pensó que aquel día de diciembre, su silueta se haría mundialmente famosa, justo en el instante en el que la mar enfurecida estuvo a punto de llevárselo para siempre.

Theodore Malgorne Foto nitgard.wordpress.com

La instantánea tomada por Jean Guichard está incluida dentro de su afamado libro Faros publicado en 1992, con el que obtuvo varios premios y en concreto con la foto del faro de Yegua un segundo premio en el prestigioso certamen del World Press Photo, y que hoy día es  todo un clásico entre las fotografías sobre tempestades y faros marítimos.

Foto bonis.foroactivo.com

Habla el mar un idioma antiguo, indescriptible, cuyos vocablos son rugidos que cincelan costas y resquebrajan la tierra. Y aunque audible y ensordecedor por momentos, tan sólo es comprensible por aquellos que fueron capaces de dormitar entre su íntima verborrea de sal y espuma a la par que eran azotados por el grito constante que surfeaba la cúspide de la terrorífica ola segundos antes de romper contra la piedra herida o dormitar para siempre en el fondo marino.  Los mares del mundo se comunican mediante un lenguaje único, arcaico, como lo es su propia génesis y cronología. Y en ciertas costas, lugares estos donde mejor se expresa su oratoria por ser donde fenece su fuerza, elevan su lamento al morir en brazos de la arista de piedra, del púlpito enmarañado por moluscos y conchas, bajo el dolmen sumergido, o en brazos del faro impertérrito que se yergue solitario en su camino iluminando su destino final. 

 

Aportes y Datos:

Las Provincias

https://www.lasprovincias.es/sociedad/201602/22/huesped-faro-maldito-20160221235601-v.html

El Baúl de Josete

https://elbauldejosete.wordpress.com/2008/10/02/el-pulgatorio-de-tevennec/

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Faro_de_la_Jument

El País

https://elpais.com/elpais/2015/04/06/paco_nadal/1428301800_142830.html

 

 

 

 

09 octubre 2020

LA LIBERTAD ILUMINANDO EL MUNDO

 

J.J.D.R.


En su mano derecha sostiene una antorcha que ilumina la bahía al llegar la noche, y desde la puntiaguda corona de siete puntas que rodea su cabeza, se perfila la línea infinita que dibuja el horizonte sobre las aguas del atlántico norte. La colosal silueta de la estatua de la libertad, con su regio porte, es una de las imágenes más reconocibles del mundo y todo un emblema e icono para Nueva York y los Estados Unidos de América. Y es que hay estampas que parecen inamovibles como si formaran parte desde siempre del paisaje de algunos lugares del mundo, y aunque parezcan inalterables, su origen, construcción y traslado, son capítulos desconocidos para mucha gente.


La Libertad Iluminando el Mundo Foto www.traveler.es

La “Libertad Iluminando el Mundo”, pues éste es su nombre original, fue un regalo del pueblo francés al norteamericano por la conmemoración del centenario de la firma de la declaración de independencia de los EE.UU. y la amistad entre ambos pueblos. Fue esculpida por el jesuita e historiador Frederic Auguste Bartholdi, al hacerse eco de la idea inicial propuesta por Edouard de Laboulaye ante la llegada de la fecha en la que se cumplirían cien años de la independencia de los EE.UU. Pero ante un proyecto que desde su inicio se presentó como una obra de gran calado tanto arquitectónico, escultural, como económico, terminaron uniéndose otros especialistas que idearon e hicieron posible la construcción de este símbolo de libertad, como fueron Gustave Eiffel (el mismo que posteriormente construyó la afamada Torre parisina) que se encargo de diseñar la estructura y forjado interior de la estatua, uniéndose al proyecto al fallecer en 1879 Eugéne Violletle quien estaba designado como encargado de esta tarea. Y por último Richard Hunt a quién se le confirió la tarea de construcción del enorme pedestal sobre el que se alzaría la estatua, para que fuese posible ser vista desde todos los puntos posibles de la bahía de Manhattan y a gran distancia.


Los tres artífices del proyecto Foto www.estatuadelalibertad.info

Por lo tanto, Bartholdi se dedicó a esculpir la cara y el cuerpo de la estatua, para lo que se inspiró, según se cuenta de manera extraoficial, en la rostro de su progenitora y el cuerpo de su amante, aunque lo cierto es que la escultura presenta todo y cada uno de los rasgos de la diosa romana Libertas siendo más que probable que esta y no otra imagen fuera la que le sirvió de inspiración. Es llamativo que desde el comienzo del proyecto en 1865 tardó todo un lustro en tener terminado su diseño final y su construcción se fue realizando por partes.


Construyendo la Estatua Foto www.unabrevehistoria.com

De esta manera, fue en 1876 cuando presentó en la exposición de Filadelfia  el brazo portando la antorcha como pieza inicial.  Dos años más tarde, e igualmente aprovechando la Exposición Universal de París de 1878, presentó la cabeza y hombros de la Libertad iluminando el mundo. Posteriormente, desde 1881 hasta 1884, se procedió al ensamblaje de cada parte de la escultura como si de un enorme puzle se tratase y fue erigida en un patio aledaño al estudio que el artista tenía en París. Todo estaba listo, la estructura de hierro que permitiría mantener en pie la estatua sobre el enorme pedestal estaba también lista, pero los fondos se acabaron y el pedestal aún no había podido construirse.


Pedestal en construcción foto www.historiasdenuevayork.es


Faltaban alrededor de 100.000 dólares más para poder concluir el proyecto, pero los mecenas y compromisarios parecían reacios a llevar a cabo nuevas donaciones. Llegado este punto muerto, entró en liza un hombre que a posteriori sería mundialmente conocido, o mejor dicho, los premios que llevan su nombre serían mundialmente reconocidos.


Foto gmridiomas.com


Me refiero a Joseph Pulitzer que como director por aquel entonces del periódico The World, lanzó una iniciativa popular de recogida de fondos a cambio de una mención honorífica en sus páginas que en apenas 90 días sumó más de 102.000 dólares, suficientes para  relanzar el proyecto y verlo finalizado. El 4 de julio de 1884 el embajador americano en París aprobaba el desmontaje de la estatua y su posterior traslado a los EE.UU.


Anuncio de donativos creado por Pulitzer Foto www.estatuadelalibertad.info

Ya en enero de 1885 la enorme escultura fue desmontada en 350 piezas y embalada en 214 cajas, un enorme rompecabezas de grandes proporciones que fue cargado en un tren que las llevaría hasta la localidad de Roven lugar desde donde bajó en barco por el cauce del río Sena hasta el puerto de Le Havre. En dicho puerto se embarcó en la fragata l’Isére el 21 de mayo, navío que tuvo el honor de ser el encargado de transportar la emblemática estatua hasta Nueva York, destino que alcanzó el 17 de junio con un retraso de nada menos que diez años sobre la fecha prevista.


EN LA EXPOSICIÓN UNIVERSAL DE PARÍS Foto www.actuallinotes.com


Volver a ensamblar cada una de las 350 piezas llevó cuatro mese de trabajo. Finalizado el montaje, bajo el mandato presidencial de Grover Cleveland, fue inaugurada en Nueva York el 28 de octubre de 1886 delante de más de un millón de personas y bajo una intensa niebla. En sus inicios fue utilizada como faro, bajo la supervisión de la compañía US Ligthouse Board hasta el año 1902, siendo su luz un haz de guía poco visible y ni la tecnología de la época ni su ubicación hacían que fuese efectiva como faro.


Foto www.estatuadelalibertad.info


El peso de acero total de la estatua es de 125 toneladas. A los que hay que sumar las 27 toneladas de su pedestal de hormigón. Su altura es de 92.989 metros desde la base del pedestal hasta su corona, y porta sobre su brazo izquierdo una tabla de la ley donde está inscrita la fecha de la declaración de independencia de los Estados Unidos de América (4 de julio de 1776). Su color tan característico es debido a la oxidación de la fina capa de cobre que la recubre por completo.


Bartholdi junto al pie de la estatua Foto www.estatuadelalibertad.info



Las siete puntas que sobresalen en su corona representan los siete mares y a su vez los 7 continentes, y está rodeada por 25 miradores desde los cuales se puede disfrutar de excelentes vistas sobre la bahía. Para llegar hasta allí hay que subir 162 estrechos escalones ya que no cuenta con ascensor. Bajo su túnica, a la altura de sus pies que simulan movimiento, se ven las cadenas rotas como símbolo de liberación y en contra cualquier acto de esclavitud o represión.


Foto www.maravillas-del-mundo.com


Alrededor de cuatro millones de personas se acercan a visitar la libertad iluminando el mundo. Actualmente se puede acceder tanto al pedestal como a la corona, no así a la antorcha que se encuentra cerrada desde la explosión sufrida el 30 de julio de 1916 y provocada por agentes alemanes en el puerto conocido como Black Tom donde se ubicaba un depósito de municiones de los aliados, antes de que los EE.UU. iniciaran su participación en el primer conflicto bélico mundial.


Foto es.wikipedia.org


En la explosión la antorcha quedó dañada y ya nunca volvería a abrirse al público. Es más, la antorcha que ahora sostiene la estatua no es la original, sino una réplica bañada con una capa de oro de 24 quilates y que fue sustituida en 1986.


ANTORCHA ORIGINAL Foto es.wikipedia.org


De ahí,  del oro que cubre la antorcha, proviene el bruñido dorado que hoy podemos contemplar. Periódicamente, la estatua de la libertad es sumida en tratamientos de mejora y limpieza, para que su aspecto luzca inmejorable en todo momento.


Foto www.mejores-planes-viajes-nueva-york.com


El 15 de octubre de 1924 fue inscrito como monumento Nacional de los EE.UU., y posteriormente, en el año 1984 pasó a formar parte de la extensa y prestigiosa lista de Monumentos Patrimonio de la Humanidad que otorga la UNESCO.


Foto www.as.com


Amanece sobre la isla de la libertad, al sur de la isla de Manhattan, y los primeros rayos de luz impregnan de un brillo cobrizo la faz de la gigantesca y regia dama libertas. Seduce su poder de expectación dominando isla y bahía con su altivo gesto de autoridad, mientras saluda y da la bienvenida a todo aquel que se arrima a este iluminado rincón de la costa norteamericana. En 2012 el huracán Sandy se dejó notar con gran virulencia a su paso por la costa americana, y sus vientos huracanados pusieron a prueba la estabilidad y resistencia de su estructura férrea y su fina piel de cobre. Por fortuna para todos, su elegante porte sigue guiando la mirada de millones de turistas que apuntan las lentes de sus objetivos hacia la silueta de la dama de la libertad más famosa del mundo.

 

Aportes y Datos:

Maravillas del Mundo

https://www.maravillas-del-mundo.com/Estatua-de-la-Libertad/Historia-de-la-estatua-de-la-Libertad.php

Mola Viajar

https://www.molaviajar.com/la-estatua-de-la-libertad/

A Nueva York

https://www.anuevayork.com/?s=estatua

Wikipedia

https://es.wikipedia.org/wiki/Estatua_de_la_Libertad

 Una Breve Historia

https://www.unabrevehistoria.com/2008/07/la-construccin-del-icono-de-la-libertad.html

 

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