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07 agosto 2020

LAVA AZUL, TRABAJO INFERNAL

J.J.D.R.


Una densa nube de color indescriptible cubre el inmenso cráter. Ardientes fumarolas de azufre y corrosivos ácidos desgarran con sus caricias infernales la piel de la montaña. Gran cantidad de ése gas mortífero asciende por la empinada ladera en una columna de humo gigantesca que, tras ser expulsada por la matriz de Gaia, se funde en un éxtasis explosivo iluminando la tórrida noche de un color azul enigmático e intenso. Un estrecho sendero de parda tierra y amarillenta piedra asciende desde la base del volcán hasta la meseta zigzagueando  por la pared como la sierpe que huye del sofocante infierno. Sin apenas protección ante los tóxicos vapores y el calor sofocante, algunos hombres recorren el sendero cargando sobre sus espaldas enormes bloques de azufre mientras hunden sus pies bajo varios palmos de ceniza y respiran muerte a cada paso, restando segundos de vida en cada jornada de trabajo en busca del azufre que, una vez vendido en grandes bloques, reportará lo suficiente para proporcionar comida un día más a su familia.


Foto www.nationalgeographic.es 

El cráter de 2.386 metros del volcán Kawah Ijen de la isla Indonesia de Java es un fantástico espectáculo de belleza natural con su lago interior de aguas turquesas y la lava azul que mana de la piedra, pero a su vez es el trágico reflejo de cómo a través de la codicia y la desesperación humana, un paraje tan brusco y primario puede ser el escenario terrorífico en donde un buen número de hombres se juegan la vida a diario. Se dice que el azufre extraído en la gran caldera de este volcán es de primera calidad, pero apenas aporta unas cuantas monedas a estos sacrificados mineros indonesios que en jornadas interminables ponen en juego su vida en condiciones infrahumanas. 


Foto es.gevgelija-torism.com

El azufre extraído del cráter del volcán Kawah Ijen es muy codiciado a nivel mundial en industrias químicas y alimentarias. Para poder alcanzarlo, estos hombres bajan hasta la orilla del lago que hay en la base del cráter en largas jornadas que comienzan a las 3 de la mañana. El volcán Kawah sigue activo. Duerme bajo u turbio sueño de reposo. Pero su corazón de mortífera lava late con fuerza, como lo hacen los 143 volcanes de un total de 400 que siguen activos y que conforman el cinturón de fuego del Pacífico, algo así como el cordón umbilical que une el útero profundo de Gaia con el universo celeste del archipiélago indonesio con sus más de 17.000 islas.

Foto www.traveller.es

Desde 1967 la explotación de la mina de azufre está bajo el control de la empresa PT Candi Ngrimbi quien explota, y de qué manera, a estos mineros. La empresa les paga unas 662 rupias por cada kilo de azufre. Esto corresponde a unos cinco céntimos de euro. La oficina empresarial, venderá el kilo en el mercado a 10.000 rupias, unos 83 céntimos de euro. Los mineros realizan su trabajo sin ningún medio de protección contra los gases corrosivos. Muchos son los que tan sólo se protegen boca y nariz con simples pañuelos.

Foto es.123rfp.com

Algunos afortunados han conseguido comprar de su bolsillo gafas para proteger sus ojos del ácido sulfúrico y clorhídrico y llevan máscaras antigás. No son muchos. Pero son muy afortunados, ya que la mayoría morirá joven y de manera trágica al contraer alguna enfermedad respiratoria mortal o sufrirán secuelas terribles como problemas graves de espalda, artrosis, pérdida de visión y gran parte de la dentadura, y terminarán sus días atrapados en envejecidos cuerpos donde ni tan siquiera el espíritu de supervivencia logra escapar de tan siniestra manera de ganarse la vida.

Foto www.bioguia.com

A martillazos golpean la veta de azufre hasta desprender bloques que en ocasiones superan en peso el del propio minero, para después transportarlo en rudimentarias cestas de bambú que portan sobre sus desgarrados hombros, ascendiendo la ladera por el pedregoso sendero durante los 200 metros que separan la orilla del lago de la cima del volcán, y luego tres kilómetros hasta la oficina de la empresa minera. Un solo viaje sería un tormento para cualquier humano.

Foto www.marcandoelpolo.com

Pero estos hombres, para subsistir, realizan hasta tres viajes por jornada, para que grandes empresas se lucren de ellos mientras desempeñan el trabajo más duro del mundo, muriendo en vida cada día que bajan hasta la orilla del lago azul para que podamos tener cerillas, dinamita, fuegos artificiales o productos para el blanqueo del azúcar… el oro blanco de la industria alimentaria.

Foto www.fotosmundo.net

No es posible reprimir un sentimiento de dolor y rabia por cómo malviven estos hombres. La dureza de su día a día, en pleno contraste con la belleza intrínseca y ruda de un paraje que pese a su anatomía de gigante durmiente, esconde toda la fuerza contenida que produce un estratovolcán, y la belleza enigmática de contemplar un enorme lago de lava azul dentro de su cráter.

Foto www.lavanguardia.com

Cuántas veces, a diario, y sobre todo bajo la luz de la luna, estos mineros habrán podido observar el extraño fenómeno de la lava de color azul que mana del volcán Kawah Ijen. Y qué diferente percepción de tal fenómeno no tendrían si no fuera porque el trayecto que les lleva a diario por esos senderos, está marcado por un sufrimiento tremendo que no les permite ser conscientes de tan maravilloso espectáculo natural. El azufre fundido a más de 500 grados resplandece bajo el efecto de la combustión al entrar en erupción, y los gases resultantes al entrar en contacto con el aire, hacen que el agua y la lava del lago aparezcan de un color azul intenso que en noches luminosas parece resplandecer bajo su intenso e hipnótico color azul eléctrico.

Foto www.travesiasdigital.com

Pese a su indiscutible belleza, el insólito paraje del cráter y el lago de lava azul del volcán Kawah Ijen, posiblemente sea uno de los lugares más extremos y peligrosos del mundo. Se calcula que dentro de la caldera hay cerca de 36 millones de metros cúbicos de ácido sulfúrico y clorhídrico. Toda una bomba de relojería. La puerta de entrada a un infierno terrenal que diariamente cruzan hombres que arriesgan su vida sin apenas recursos para ganarse el derecho de poder llevar a sus familias un plato de comida. Quizá para ellos, el verdadero infierno no esté en el cráter del volcán, sino más bien en los senderos que lo recorren, donde más de uno ha perdido la vida, sino en las penurias que su desalentadora vida les reporta cada día.

Foto www.portalmochilero.com

Es inquietante y a la vez maravilloso contemplar la belleza que esconde Gaia en su sala de máquinas. Es en estos volcanes activos, en donde podemos apreciar las tripas de nuestro planeta, y percibir la enormidad de su fuerza y lo insignificantes que somos frente a su poder destructivo. Pero incluso, en el retorcimiento arcaico de su primitivo estómago, Gaia ilumina bajo un hechizo de luz su fétido aliento de gases mortales, cautivándonos con un poder infinito.


Aportes y Datos:

National Geographic

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/grandes-reportajes/fuego-azul-2_8195

El Confidencial

https://www.elconfidencial.com/mundo/2020-03-05/kawah-ijen-volcan-indonesia-lava-azul_2481408/

ABC

https://www.abc.es/internacional/abci-oficio-mas-duro-mundo-volcan-kawah-ijen-indonesia-201212010000_noticia.html

La Vanguardia

https://www.abc.es/internacional/abci-oficio-mas-duro-mundo-volcan-kawah-ijen-indonesia-201212010000_noticia.html


15 julio 2020

TSUNAMI DE HIELO


J.J.R.D.

Uno de los fenómenos naturales más extraños y poco habituales que nos puede regalar Gaia son los conocidos como olas de hielo, Ivu o tsunamis de hielo. Para poder observar o captar visualmente una ola de hielo es preciso encontrarse en latitudes de clima frío y vientos heladores.

Foto www.nationalnewstoday.com

Cuando el mercurio desciende por debajo del punto de congelación y el viento se torna salvaje barriendo  la superficie de mares o ríos es capaz, tras congelar las aguas y que estas ralenticen su desplazamiento hasta la costa, que terminen abrazando la playa como un enorme abanico de reluciente hielo.

Foto www.24horas.cl

La sal contribuye al deshielo. Por lo tanto, éste fenómeno se forma en costas donde el nivel de salinidad es bajo.

Foto www.lavanguardia.com

Unas espectaculares fotografías de este fenómeno natural fueron tomadas en la provincia de Ontario, en Canadá, en concreto en el río Niágara en Fort Erie, muy próximo a las afamadas cataratas del Niágara, las cuales de vez en cuando también terminan totalmente congeladas. También ha sido posible fotografiar fenómenos de esta clase en el lago Baikal en Siberia, o en las costas de Terranova con olas de varios metros de altura.

Foto www.nationalgeographic.com

Nuestro mundo es capaz de regalarnos estampas curiosas. El mar nos sorprende con olas inmensas como las de Nazaret en Portugal, o esculturales como la ola de piedra Wave Rock en Australia. De nuevo Gaia, esta vez con su ola de hielo, es capaz de dejarnos helados de asombro ante tanta belleza.

Aportes y Datos:
El tiempo Hoy
La Vanguardia
BBC


14 junio 2020

SANTUARIO DE LUCIÉRNAGAS DE NANACAMILPA


J.J.D.R.

Estremece la oscuridad y el silencio del húmedo bosque. Apenas la luz de la luna aclara pequeños rincones de la espesura dejando que sean visibles detalles de hojas y ramas que ávidas de sed beben el agua acumulada por la persistente llovizna. En un instante, en tan solo un momento y como marcado por un calendario natural y misterioso oculto por Gaia, el bosque comienza a iluminarse con centelleantes burbujas de luz que parpadean y se hacen enseguida con el gobierno de las tinieblas iluminando la noche con un fulgor hipnótico. Cientos de vejigas de luz brillante revolotean sincronizando la luz que desprenden sus abdómenes tratando de impresionar a las hembras de su especie que esperando en el suelo, observan el maravilloso espectáculo con la calma tensa de quien ha de elegir pareja entre miles de individuos que luchan por sembrar con su luz futuras generaciones de nuevas luciérnagas.

Foto www.viajebonitomx.com

Estamos en el Santuario de las luciérnagas de Nanacamilpa, lugar en el cual se da cita uno de los espectáculos más bellos que nos puede mostrar Gaia y que comienza cuando el sol se pone y la oscuridad se adueña de cada centímetro del bosque. Ubicado en el municipio de Nanacamilpa en el Estado de Tlaxcala, México; éste hermoso espacio natural conformado por más de 200 hectáreas de terreno es el lugar elegido por millones de luciérnagas para reproducirse después de exhibir sus atributos lumínicos en una frenética lucha por buscar pareja. Esto ocurre cada año en época de lluvia, desde junio hasta aproximadamente la primera semana de agosto, y dado que las luciérnagas adoran los climas húmedos, encontraron en esta Reserva Natural un espacio protegido de gran valor para su especie.

Foto www.losmundosdemexico.com

El Santuario de las luciérnagas está abierto al público de forma oficiosa desde 2011, pero numerosas familias llevaban mucho tiempo reclamando a las autoridades que otorgasen al santuario la categoría de espacio protegido consciente de la importancia ecológica del lugar. De conseguirlo se encargaron los impulsores de Piedra Canteada, primer centro turístico ecológico y sostenible de la zona, que con su esfuerzo y visión de futuro lograron poner en el mapa éste reducto de exótica naturaleza. Hoy en día dan trabajo permanente a más de 40 personas y más de un centenar en época de reproducción de las luciérnagas. Alrededor del Santuario se han demarcado un total de 26 centros de avistamiento a los cuales se accede acompañado de un guía especializado. Los avistamientos de luciérnagas suelen durar de una a dos horas y es esencial mantenerse en silencio en todo momento para no perturbar la sincronización luminiscente de estos singulares insectos.

Foto www.instazu.com

Hay cerca de dos mil especies de luciérnagas conocidas. La ciencia es conocedora de cómo estos coleópteros de la familia de los lampíridos son capaces de generar luz con los órganos lumínicos que tienen bajo el abdomen. Se sabe que al absorber el oxígeno éste se mezcla dentro las células específicas con una sustancia denominada luciferina con la cual reacciona produciendo luz sin generación de calor. Pero a su vez, la ciencia aún desconoce cuáles son los mecanismos que ésta especie ha desarrollado para poder controlar a su antojo éste proceso y ser capaz de encender y apagar la luz a su antojo. Como apunte curioso, son los machos quienes revolotean con sus luces intermitentes y de un brillo específico en cada especie llamando la atención con sus señales ópticas, mientras las hembras observan el espectáculo desde el suelo, lugar en el que pondrán sus huevos y de los que saldrán a la postre sus larvas o gusanos de luz.

Foto www.lagaceta.com.ar 

Es importante conocer estos detalles para entender la importancia de no salirse de los senderos marcados en el Santuario. El suelo que se pisa puede estar sembrado de huevos o larvas, y por ello es esencial seguir las pautas de los guías que conocen a la perfección el terreno. No se permite el uso de móviles y la toma de fotografías sólo está permitida para aquellos que dispongan de equipos profesionales debido a las condiciones especiales de baja luminosidad que se da en los avistamientos.

Foto www.deviajeenviaje.com

Todo es silencio…, y como en un sueño parapetado por un cielo de brillantes estrellas, un hipnótico zumbido de luz parpadeante rasgó el verde manto del bosque e iluminó el escenario nocturno. Acto seguido…Gaia comenzó a interpretar una de sus escenografías naturales más bellas.

Aportes y Datos:
Verne. El País
Turismo Tlaxcala
Wikipedia
Piedra Canteada
National Geographic











21 mayo 2020

NENÚFAR GIGANTE (VICTORIA AMAZÓNICA)


J.J.D.R.

A vista de pájaro parecen enormes lunares que motean las aguas poco profundas de ríos y humedales. A medida que nos acercamos, comienza a perfilarse la esférica silueta de multitud de hojas de un verde brillante flotando sobre el agua, hojas enormes como parasoles caídos del cielo y vueltos del revés.

Nenúfar Gigante o Victoria amazónica
Existen decenas de nombres para denominar al nenúfar gigante o Victoria amazónica. En los países de donde es originaria como son Bolivia, Brasil, Venezuela, Perú, Colombia o Paraguay  se la conoce como abatigú, agoapé, aguapé, hoja del sol, iguapé, irupé, maíz de agua, marurú, ninfa real,  plato de agua, loto gigante, o lirio de agua gigante, llegando a ser tan popular que en Guyana es la flor nacional y está representada en su escudo de armas. Como se puede comprobar son muchos nombres para denominar a una planta fascinante, un gigante entre las especies vegetales, la victoria regia que todo jardín victoriano quería y necesitaba tener para ser considerado exótico y digno de admiración.

Foto www.aviatur.com
Pertenece a la clase de las Magnoliopsidas, del orden de las Nymphaedes y el género Victoria. El Nenúfar gigante es la mayor planta acuática del mundo. Un coloso de las aguas poco profundas de afluentes, pantanos, y regiones acuíferas del Amazonas cuyas hojas circulares pueden alcanzar más de un metro de diámetro. También pueden soportar, gracias a las enormes ramificaciones nerviosas que están sujetas a tallos que alcanzan los ocho metros de largo bajo la superficie, pueden soportar gracias a esta magnífica tecnología natural los 40 kilos de peso sobre ellas, lo que las convierte en autenticas hamacas flotantes para muchas aves migratorias y mamíferos de pequeño y mediano porte que las utilizan para descansar o transportarse por los humedales.

Foto www.makemone.ru
La hoja de la planta termina en un reborde grueso que puede alcanzar los 20 centímetros de altura. Toda la planta está cubierta de un tejido espinoso que la resguarda de depredadores, menos en la superficie, pues ésta queda despejada como una pista de aterrizaje. Su entramado de nervios, forman una característica malla capaz de absorber la tensión que soporta la hoja en la superficie gracias a que su tejido está lleno de aire, lo que la capacita para ordenar el peso que soporta y desplazarlo por toda su superficie optimizando su esfuerzo.


Su flor naciente es blanca, es hermosa, mide alrededor de 40 centímetros y desprende una agradable fragancia a albaricoque que lo inunda todo. Durante su época de floración, determinada entre primeros de marzo y hasta llegado el mes de julio, esta coqueta flor se encarga de hipnotizar a sus mejores aliados, los escarabajos de la especie Cyclocephala Castanea. Como en una cita romántica, la flor se abre en su primera noche de floración con su estigma femenino maduro y aprisiona a los escarabajos en un abrazo nocturno. Durante la segunda cita, en la siguiente noche de floración, la flor se vuelve rosada y masculina, sus enteras han madurado y producen polen para ser fecundadas. Los escarabajos serán lo porteadores de la simiente floral, encargados de esparcir en sus alforjas las semillas de la flor por los humedales amazónicos.

Foto www.commons.wikimedia.org
Pasadas las dos noches de fecundación, la flor se cierra definitivamente y se hunde bajo el agua para madurar sus semillas que son del tamaño de un guisante, y en número de más de una centena, serán esparcidas cuando lleguen las inundaciones estacionales. La planta dará un fruto parecido a una baya, el cual es comestible y conocido como maíz de agua.  Esta regia planta y emblema de Gaia, tiene un periodo de vida de cinco años.

Foto www.mmviatges.com
Para los nativos de las regiones donde crece de manera salvaje, el nenúfar gigante tiene numerosas capacidades y aprovechamientos, como servirse de la sustancia que desprenden sus raíces para hacer tintes o tostar sus semillas comestibles, que al ser calentadas explotan y saltan como palomitas de maíz, y que son ricas en almidón.

Foto www.peruitalia.com
Fue el naturalista, zoólogo, botánico y geólogo checo Tadeo Henke quien se quedó impresionado ante la grandeza de esta planta en una de las expediciones que realizó a Bolivia en el año 1801, pero a parte de algunas notas no publicó sobre ella nada concreto. Parecido fue lo que ocurrió con Aimé Bonpland, perteneciente al grupo de viajeros y científicos que acompañaban a Alexander Von Humboldt y que pudo observarla también en 1819. Finalmente fue Eduard Friedrich  Poeppis, explorador y botánico alemán quien publicó el primer trabajo conocido sobre la planta en el año 1832, e incluso la recolectó y viajó con ella hasta Europa.

Foto www.succulentavenue.com
En plena época Victoriana los denominados Kew Gardem a las afueras de Londres acaparaba la atención de un público ávido de conocer nuevas especies exóticas y representativas de rincones lejanos. La aparición en estos hermosos jardines del nenúfar gigante fue un éxito apabullante.

Foto www.kew.org
Su gran tamaño y su difícil adaptación y crecimiento fuera de su ámbito natural, lo convirtieron rápidamente en un ejemplar codiciado por todo aquel que quisiera presumir de tener un jardín de época en condiciones. Una de las fotografías que es todo un icono es al que realizó Joseph Paxton a su hija Annie sentada sobre una enorme hoja de nenúfar en medio de un estanque y que fue publicada el 17 de noviembre de 1849 por Ilustrated London News.

Foto www.racingnelliebly.com
El Sr. Paxton había quedado tan prendado de las cualidades de esta planta que diseñó la construcción del Palacio de Cristal en base a las poderosas ramificaciones nerviosas que posee esta planta y que hacen que pueda soportar tanto peso. Aquel proyecto se llevó a cavo y el Palacio de Cristal fue inaugurado a tiempo para la Exposición Universal de Londres del año 1851, y por cuyo trabajo con el metal y el acero el Sr. Paxton fue nombrado nada más y nada menos que caballero. 
Nombramiento que habría de agradecer a la Biomimética, “aplicación a la tecnología de las estructuras o mecanismos biológicos que son capaces de funcionar en la naturaleza por su selección natural”.

Foto www.galiciangarden.com
Sea cual sea el nombre que queramos poner a los caprichos de la naturaleza, lo cierto es que siempre es posible que lo inimaginable se convierta en realidad. Podemos llamarlo Biomimética, podemos especular con proporciones áureas que todo lo define y tratar de verlo reflejado en cada hoja, árbol o en las espirales que aparecen dibujadas en el  caparazón de un caracol. En definitiva, en todo aquello que se nos antoje. Pero en la realidad, en ésa a veces incomoda verdad por desconocida, Gaia es quien mantiene vivo y en movimiento con parámetros que sólo ella controla todo lo que nos rodea…y bajo ese control, nacen y crecen los nenúfares gigantes que flotan sobre las aguas tranquilas del Amazonas.


Aportes y Datos:

Fichas Infojardín
Wikipedia
https://elembrujodegaia.blogspot.com/2020/04/nenufar-gigante-victoria-amazonica.html
Plantas y Hongos
Consejos para mi huerto
Succulentavenue


07 mayo 2020

LAS MÉDULAS


J.J.D.R.

Sólo el paso del tiempo fue capaz de cerrar las heridas abiertas en un abrupto y escarpado rincón de la comarca del Bierzo. Ha sido necesario el paso de las estaciones durante siglos para ver como Gaia era capaz de rellenar los huecos dejados por el ser humano en su paisaje. Los árboles han crecido, y la vida salvaje se abre camino entre las vertientes y los barrancos de tierra roja que antaño fueron sumideros fluviales y lavaderos de oro, el metal más preciado por el ser humano y que en las Médulas tuvo una importancia capital para el imperio romano.

Foto www.viajes.nationalgeographic.com.es
Las Médulas están ubicadas en un paraje sobrecogedor de la comarca del Bierzo en la provincia de  León, rozando el valle del río Sil y al noroeste de los montes Aquilanos. Paradójicamente, la belleza paisajística de éste rincón castellanoleonés, es el resultado de una trágica transformación del terreno por parte del ser humano en época antigua, cuando el descubrimiento de metales preciosos como la plata y el oro en el corazón de sus montañas hizo que el imperio romano voltease hasta el último grano de piedra en búsqueda del codiciado metal aurífero.

OCTAVIO AUGUSTO
Algunos estudios aluden al origen etimológico del nombre de Médulas haciendo referencia a la costumbre de amontonar en grandes túmulos la paja recolectada por los lugareños en la región del Bierzo y que llaman meda, o “medar” de amontonar. Otros estudios indican sobre la posibilidad de que venga de la palabra “metalla” de metales, pero la que considero más adecuada, es aquella que reseña que los romanos denominaron a esta zona como Medulas en honor del Mons Medulius (Monte Medulio), lugar en el que se llevó a cavo la última batalla de las guerras cántabras y que originaría el final de la conquista en estas tierras por parte de los generales al mando de Augusto allá por el año 25 a.C.

Foto www.regiocantabrorum.es
Cuentan las crónicas que los romanos se percataron de que las tribus astures tenían en posesión grandes cantidades de joyas de oro y plata, y que gustaban presumir alardeando del magnífico detalle y la finura en sus trabajos de orfebrería. Una vez se fue avanzando en la conquista de los abruptos territorios de los astures, se fue ampliando la búsqueda de las zonas donde podrían hallarse los filones y yacimientos auríferos de la región. Fue cuestión de tiempo que tras derrotar a los últimos guerreros astures los romanos localizasen un importante yacimiento en una montaña conocida como Teleno, y delimitasen la zona y sus 2188 metros de altitud para proceder a la extracción del oro. Desde los comienzos de la extracción de oro en la mina de las Médulas, los ingenieros romanos se percataron del importante volumen que podrían obtener de aquella explotación y se dispusieron extraer su oro con un método denominado “Ruina Montium”, derrumbe de los montes, que viene a definir a la perfección lo que realizaron en la zona. El mecanismo en teoría es bastante sencillo, pero no en la práctica como ya veremos. Se despejaba la montaña y sus laderas de toda vegetación.

Foto www.infobierzo.com
Un enorme conglomerado de canales en pendiente fue construido alrededor de la montaña con el propósito de embalsar toda el agua posible en lo más elevado del terreno. En la parte más alta de la montaña se mantenía controlado el embalse mediante compuertas. Cuando la represa se abría, el agua discurría con toda su fuerza canal abajo hasta alcanzar los denominados lavaderos. En su precipitada caída, el agua desgarraba con su fuerza las laderas de la montaña desgajando poco a poco su silueta. En los enormes lavaderos se filtraba todo el material y se separaba el metal dorado y el agua volvía a discurrir hasta el río Sil por desagües bien delimitados.

Foto www.diariodelviajero.com
Como decía anteriormente, sobre el papel resulta fácil de proyectar, pero ejecutarlo, y más en las proporciones que aquí lo hicieron los romanos, fue una obra de ingeniería de proporciones titánicas, pues en las zonas que el terreno no hacía posible canalizar el agua en su superficie, había que excavar y sobre todo perforar porciones enormes de roca granítica, siendo lo más costoso económicamente de todo el proyecto. Todo el entramado de canales construidos llegó a sumar más de 300 kilómetros de longitud, con canales que median 1,28 metros de anchura y hasta 90 centímetros de profundidad. La explotación de la mina comenzó en época de Octavio Augusto, como ya anotamos anteriormente, alrededor del 26 a.C. Contamos con detalles escritos de la mano del historiador Plinio el viejo, quien fue administrador de la mina. Sobre la productividad de las Médulas, cifró en 20.000 libras anuales la cantidad de oro extraída. Traducido a kilogramos, la  cantidad nada desdeñable de 1.635.000 kg, aunque estudios modernos, llevados a cavo en relación con la cantidad de tierra removida, estiman que las cantidades recolectadas estarían por debajo de estos números. De igual manera, Plinio cuenta que trabajaron en la mina unos 60.000 obreros, mientras que actualmente esa cifra se estima entre los 10.000 y los 20.000 mil obreros, estudios referidos como ya he comentado en base al terreno removido, y que según cita el profesor y arqueólogo Antonio García Bellido se movieron cerca de los 500 millones de metros cúbicos.

Foto www.acaademiaplay.es
Durante más de un siglo las Médulas fueron el filón aurífero más productivo del imperio romano, siendo a  su vez, la mayor y más grande mina de oro a cielo abierto del mundo. Tratar de calcular los pingües beneficios que las Médulas otorgaron al imperio romano es tarea casi imposible. Más de un siglo de explotación sirvió para enriquecer las arcas de un imperio que devoraba lingotes de oro y plata en cantidades industriales.

Foto www.lanuevacronica.com
Cuando la explotación aurífera llegó a su fin en el siglo III d.C. el paisaje en la zona nada tenía que ver con el original. Pese a que los romanos plantaron un buen número de castaños para que la producción de madera y su fruto pudieran contribuir a la escasez de alimento en las aldeas cercanas, lo cierto es que lo que dejaron tras su marcha fue un terreno desolado que a hasta hoy día sigue en pleno proceso de regeneración. Fue tal la cantidad de tierra removida y trasladada, que el actual lago Carrucedo que está muy cerca de las Médulas, se creó por el cumulo de materia retirada de la montaña y que fue a depositarse al final del valle, siendo hoy en día un humedal de gran importancia ecológica. Toda la zona ha experimentado un cambio radical. La vida salvaje volvió a las Médulas. Corzos y jabalíes, junto con gatos monteses y más de un centenar de especie de aves, regresaron a estos terruños leoneses, haciendo que la vida en el horizonte de las Médulas cambiase radicalmente.

Castaños centenarios
Bajo el cielo del Bierzo las Médulas motea el paisaje con el contraste de lomas de tierra roja y vegetación de brillante verde. Llegado el atardecer o en la alborada, se acentúa el matiz de las tonalidades pardo rojizas, siendo una bella característica de este hermoso rincón leonés. Las Médulas, gracias a sus yacimientos arqueológicos, fue nombrado Bien de Interés Cultural en 1996, pasando a ser constituido como Monumento Natural en 2002 y Espacio Cultural en el año 2010. Pero sin duda su galardón honorífico de mayor relevancia fue el otorgado por la UNESCO en 1997, cuando fue inscrito en la lista de Patrimonio De la Humanidad, a pesar de la oposición de países como Alemania, Finlandia y Tailandia, quienes argumentaron en contra de esta nominación que las Médulas son el producto de la acción terrible del ser humano al destruir un espacio natural, y que con su nombramiento no se estaba dando ejemplo ecológico a las generaciones futuras. 

Foto www.hoteles.com
Son varias las rutas que circundan las Médulas con diferentes niveles y distancias. La mayor de ellas es conocida como Perimetral e inicia su recorrido en el lago Carrucedo hasta alcanzar los 14 kilómetros y medio de distancia. Lo que permite recorrer los puntos más importantes de la mina. Las valiñas, lago sumidos, los conventos y la ruta de los poblados son otras sendas que llevan a diferentes rincones de la Médulas. En todas estas rutas se puede apreciar el radical cambio medioambiental experimentado en este rincón del mundo. Robles por doquier y densos bosques de castaños centenarios-de hasta 600 años de antigüedad- son la seña de identidad de un espacio natural que, pese a haber sufrido un cambio brutal durante siglos, es un ejemplo de cómo Gaia modela la tierra, y donde el hombre es capaz de causar daño, la madre Tierra hace que la vida se abra camino de nuevo.

Foto www.nosgustaleon.com
Fue mi padre quien me habló hace años de este mágico lugar. En uno de sus numerosos viajes, tuvo la oportunidad de dejarse guiar por la curiosidad y adentrarse en este maravilloso espacio natural. Siempre me ha dicho que lo que más le impresionó cuando transitaba sólo por los caminos de roja tierra y quebrados senderos, fue el silencio que experimentó, que incluso en algún tramo llegó a causarle cierto recelo y algo de inquietud.


Foto www.lavanguardia.com
La luz de sol decadente que incide sobre paredes y piedra devuelve un tenue brillo nacarado que suaviza la escena. El sol comienza a dejarse caer sobre el horizonte y desde el mirador de Orellana el paisaje de las Médulas muestra en todo su conjunto la terrible herida abierta por el ser humano en la tierra, a la par que nos enseña la majestuosa respuesta de Gaia ante nuestra tremenda codicia y soberbia.

Aportes y Datos:
Patrimonio Castilla y León
La Vanguardia
Wikipedia






25 septiembre 2018

CERRO AUTANA

J.J.D.R.
Tras milenios de quebrantos naturales la caliza parió un verso de agrietada silueta. Un poema aislado y perdido por Gaia de majestuosidad insultante, Cerro Autana es el árbol arcaico, árbol de la vida que nutrió la tierra Piaroa y amamantó con sus dádivas la despensa del Amazona. Cuenta la leyenda que Wahari creó a los Piaroa y para alimentarlos cortó el tronco infinito de Euwabey- árbol sagrado de los frutos del mundo en dialecto Piaroa-, que soportaba sobre sus ramas los frutos del universo. Tan alto e inabarcable era éste árbol que terminó colapsando y derramando sobre la tierra su preciado tesoro dando la vida eterna al creciente horizonte amazónico.

Representación mítica Foto www.imgrum.pw
Los Piaroa, agradecidos por el divino don otorgado por Gaia, le rinden culto aún hoy día y su árbol eterno y sagrado tamizado en piedra constituye la frontera enigmática y misteriosa que rige la idiosincrasia del pueblo el cual, prohíbe a sus congéneres dañar o profanar su suelo. Cerro Autana, coloso milenario que ejerce de vigía sobre la meseta de Tepuys venezolanos, es la parte del tronco que quedó en pie tras ser cortado mostrándose como un centinela del tiempo, como un vigía celoso de cada sendero, loma, árbol, río o valle viviente en su frontera natural y salvaje.

CERRO AUTANA Foto www.leohoulding.com
Cerro Autana es una formación geológica de cuarzo arenisca que se formó en el precambico inferior y en su conjunto forma parte de la extraordinaria geología de Tepuys primarios de Roraima. Está ubicado a unos cien kilómetros de Puerto Ayacucho en el estado venezolano de Amazonas, en la parte occidental del escudo de Guayana al norte del continente sudamericano.

Foto www.steemit.com
Se eleva dentro de la Reserva forestal de Sinapo en la cuenca media del río Ayacucho entre los ríos Cuau y el Autana, afluentes ambos del río Orinoco en su parte este geográfica, concretamente en la localidad de Autana, uno de los siete municipios que conforman el estado venezolano de Amazonas y cuya capital es Isla Ratón.

Foto www.narukitane.com
La base de Cerro Autana es estrecha, como un pedestal desajustado, que mantiene en pie una mole de piedra cuyas paredes verticales oscuras y agrietadas se perfilan como agujas dolientes sobre el firmamento inmediato. Autana forma parte del escudo que conforma la meseta de Tepuys o macizo Guayanés. Tan majestuoso como su primo Roraima, aunque posiblemente menos afamado, el “árbol sagrado de los frutos del mundo” de los Piaroa tiñe con su enigmática alfombra de verde foresta la meseta venezolana.

Foto yabanara.blogspot.com
Las nubes tamizan la medianía de su cumbre y, sobre su lomo de parda turba, sobresalen las grandes hojas amarillentas y rosáceas de las enormes bromelias secundadas por el color ocre de los numerosos y lechosos arbustos que motean por doquier la guarida del cerro. Desde los 1250 metros de su cumbre, el silencio y el propio tiempo sucumben ante la hipnosis paralizante que acaricia con su leve brisa cada uno de los sentidos.

Foto www.guiaviajesvirtuales.com
Cerro Autana se distingue en dos partes bien diferenciadas. La primera y más sobresaliente es conocida como la Torre o monolito Norte. El resto o porción Sur, es la parte más longitudinal y la cual concede cuerpo al conjunto geológico natural. De gran relevancia es la cueva que se encuentra a 150 metros por debajo de la cima y cuya bocana de entrada se desliza cercana a un farallón vertical cuya caída libre es de 800 metros de altura.

PIAROA
Esta magnífica cueva es un tesoro único en el mundo al estar compuesta en su totalidad por roca madre de cuarcita roja, una de las más duras del mundo. Es más, en su interior, los espeleólogos descubrieron un nuevo mineral compuesto de nitrato, cloro, potasio y aluminio al que llamaron “sveita”- acrónimo de Sociedad Venezolana de Espeleología, y del latín ita (piedra)-, sólo encontrado hasta la fecha en esta ubicación específica. La cueva tiene una longitud de 400 metros y una altura aproximada de 40 metros y se estima que puede ser de las más antiguas del mundo ya que su formación se vincula a la propia formación del Cerro en época precámbica.

Cuevas del Autana Foto www.audyespeleo.cz
Cerro Autana es Monumento Natural desde 1978, así como partes adyacentes del río Autana y el lago Leopoldo. De regio porte, con sus enormes paredes verticales y el clima benigno que caracteriza la zona, hacen de Autana un lugar excepcional para la práctica del alpinismo y deportes extremos como el salto base. Para los menos arriesgados, la geografía de la zona y la abundante presencia de senderos serpenteados por ríos y abundante vegetación, es un reclamo para los que aman perderse horas caminando y apreciando la fauna y flora nativas, con la oportunidad de asesoramiento que brindan las numerosas asociaciones de agroturismo disponibles en la región.

Foto twgram.me
El Cerro sagrado de los Piaroa sucumbe ante la caída de la noche. El tocón sagrado oscurece, y con él, con el paso de la noche y el pulular del tiempo, la faz de la Amazonía sonríe y con ella los Piaroa, quienes se complacen de ser los herederos ancestrales de éste universo de matices y colores que se adhieren a la piel monolítica de éste vigía de ancestral silueta y pose enigmática.

Aportes y Datos:
Venezuelatuya
https://www.venezuelatuya.com/guayana/cerro_tepuy_autana.htm
Wikipedia
https://es.wikipedia.org/wiki/Cerro_Autana
Autana org
http://www.autana.org/DESTINOS/VENEZUELA/Autana.html
OAS.ORG
http://www.oas.org/dsd/AAPAD2/Docs/Estado%20de%20Conservacion%20Monumento%20Natural%20Cerro%20Autana.pdf









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