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14 junio 2020

SANTUARIO DE LUCIÉRNAGAS DE NANACAMILPA


J.J.D.R.

Estremece la oscuridad y el silencio del húmedo bosque. Apenas la luz de la luna aclara pequeños rincones de la espesura dejando que sean visibles detalles de hojas y ramas que ávidas de sed beben el agua acumulada por la persistente llovizna. En un instante, en tan solo un momento y como marcado por un calendario natural y misterioso oculto por Gaia, el bosque comienza a iluminarse con centelleantes burbujas de luz que parpadean y se hacen enseguida con el gobierno de las tinieblas iluminando la noche con un fulgor hipnótico. Cientos de vejigas de luz brillante revolotean sincronizando la luz que desprenden sus abdómenes tratando de impresionar a las hembras de su especie que esperando en el suelo, observan el maravilloso espectáculo con la calma tensa de quien ha de elegir pareja entre miles de individuos que luchan por sembrar con su luz futuras generaciones de nuevas luciérnagas.

Foto www.viajebonitomx.com

Estamos en el Santuario de las luciérnagas de Nanacamilpa, lugar en el cual se da cita uno de los espectáculos más bellos que nos puede mostrar Gaia y que comienza cuando el sol se pone y la oscuridad se adueña de cada centímetro del bosque. Ubicado en el municipio de Nanacamilpa en el Estado de Tlaxcala, México; éste hermoso espacio natural conformado por más de 200 hectáreas de terreno es el lugar elegido por millones de luciérnagas para reproducirse después de exhibir sus atributos lumínicos en una frenética lucha por buscar pareja. Esto ocurre cada año en época de lluvia, desde junio hasta aproximadamente la primera semana de agosto, y dado que las luciérnagas adoran los climas húmedos, encontraron en esta Reserva Natural un espacio protegido de gran valor para su especie.

Foto www.losmundosdemexico.com

El Santuario de las luciérnagas está abierto al público de forma oficiosa desde 2011, pero numerosas familias llevaban mucho tiempo reclamando a las autoridades que otorgasen al santuario la categoría de espacio protegido consciente de la importancia ecológica del lugar. De conseguirlo se encargaron los impulsores de Piedra Canteada, primer centro turístico ecológico y sostenible de la zona, que con su esfuerzo y visión de futuro lograron poner en el mapa éste reducto de exótica naturaleza. Hoy en día dan trabajo permanente a más de 40 personas y más de un centenar en época de reproducción de las luciérnagas. Alrededor del Santuario se han demarcado un total de 26 centros de avistamiento a los cuales se accede acompañado de un guía especializado. Los avistamientos de luciérnagas suelen durar de una a dos horas y es esencial mantenerse en silencio en todo momento para no perturbar la sincronización luminiscente de estos singulares insectos.

Foto www.instazu.com

Hay cerca de dos mil especies de luciérnagas conocidas. La ciencia es conocedora de cómo estos coleópteros de la familia de los lampíridos son capaces de generar luz con los órganos lumínicos que tienen bajo el abdomen. Se sabe que al absorber el oxígeno éste se mezcla dentro las células específicas con una sustancia denominada luciferina con la cual reacciona produciendo luz sin generación de calor. Pero a su vez, la ciencia aún desconoce cuáles son los mecanismos que ésta especie ha desarrollado para poder controlar a su antojo éste proceso y ser capaz de encender y apagar la luz a su antojo. Como apunte curioso, son los machos quienes revolotean con sus luces intermitentes y de un brillo específico en cada especie llamando la atención con sus señales ópticas, mientras las hembras observan el espectáculo desde el suelo, lugar en el que pondrán sus huevos y de los que saldrán a la postre sus larvas o gusanos de luz.

Foto www.lagaceta.com.ar 

Es importante conocer estos detalles para entender la importancia de no salirse de los senderos marcados en el Santuario. El suelo que se pisa puede estar sembrado de huevos o larvas, y por ello es esencial seguir las pautas de los guías que conocen a la perfección el terreno. No se permite el uso de móviles y la toma de fotografías sólo está permitida para aquellos que dispongan de equipos profesionales debido a las condiciones especiales de baja luminosidad que se da en los avistamientos.

Foto www.deviajeenviaje.com

Todo es silencio…, y como en un sueño parapetado por un cielo de brillantes estrellas, un hipnótico zumbido de luz parpadeante rasgó el verde manto del bosque e iluminó el escenario nocturno. Acto seguido…Gaia comenzó a interpretar una de sus escenografías naturales más bellas.

Aportes y Datos:
Verne. El País
Turismo Tlaxcala
Wikipedia
Piedra Canteada
National Geographic











21 mayo 2020

NENÚFAR GIGANTE (VICTORIA AMAZÓNICA)


J.J.D.R.

A vista de pájaro parecen enormes lunares que motean las aguas poco profundas de ríos y humedales. A medida que nos acercamos, comienza a perfilarse la esférica silueta de multitud de hojas de un verde brillante flotando sobre el agua, hojas enormes como parasoles caídos del cielo y vueltos del revés.

Nenúfar Gigante o Victoria amazónica
Existen decenas de nombres para denominar al nenúfar gigante o Victoria amazónica. En los países de donde es originaria como son Bolivia, Brasil, Venezuela, Perú, Colombia o Paraguay  se la conoce como abatigú, agoapé, aguapé, hoja del sol, iguapé, irupé, maíz de agua, marurú, ninfa real,  plato de agua, loto gigante, o lirio de agua gigante, llegando a ser tan popular que en Guyana es la flor nacional y está representada en su escudo de armas. Como se puede comprobar son muchos nombres para denominar a una planta fascinante, un gigante entre las especies vegetales, la victoria regia que todo jardín victoriano quería y necesitaba tener para ser considerado exótico y digno de admiración.

Foto www.aviatur.com
Pertenece a la clase de las Magnoliopsidas, del orden de las Nymphaedes y el género Victoria. El Nenúfar gigante es la mayor planta acuática del mundo. Un coloso de las aguas poco profundas de afluentes, pantanos, y regiones acuíferas del Amazonas cuyas hojas circulares pueden alcanzar más de un metro de diámetro. También pueden soportar, gracias a las enormes ramificaciones nerviosas que están sujetas a tallos que alcanzan los ocho metros de largo bajo la superficie, pueden soportar gracias a esta magnífica tecnología natural los 40 kilos de peso sobre ellas, lo que las convierte en autenticas hamacas flotantes para muchas aves migratorias y mamíferos de pequeño y mediano porte que las utilizan para descansar o transportarse por los humedales.

Foto www.makemone.ru
La hoja de la planta termina en un reborde grueso que puede alcanzar los 20 centímetros de altura. Toda la planta está cubierta de un tejido espinoso que la resguarda de depredadores, menos en la superficie, pues ésta queda despejada como una pista de aterrizaje. Su entramado de nervios, forman una característica malla capaz de absorber la tensión que soporta la hoja en la superficie gracias a que su tejido está lleno de aire, lo que la capacita para ordenar el peso que soporta y desplazarlo por toda su superficie optimizando su esfuerzo.


Su flor naciente es blanca, es hermosa, mide alrededor de 40 centímetros y desprende una agradable fragancia a albaricoque que lo inunda todo. Durante su época de floración, determinada entre primeros de marzo y hasta llegado el mes de julio, esta coqueta flor se encarga de hipnotizar a sus mejores aliados, los escarabajos de la especie Cyclocephala Castanea. Como en una cita romántica, la flor se abre en su primera noche de floración con su estigma femenino maduro y aprisiona a los escarabajos en un abrazo nocturno. Durante la segunda cita, en la siguiente noche de floración, la flor se vuelve rosada y masculina, sus enteras han madurado y producen polen para ser fecundadas. Los escarabajos serán lo porteadores de la simiente floral, encargados de esparcir en sus alforjas las semillas de la flor por los humedales amazónicos.

Foto www.commons.wikimedia.org
Pasadas las dos noches de fecundación, la flor se cierra definitivamente y se hunde bajo el agua para madurar sus semillas que son del tamaño de un guisante, y en número de más de una centena, serán esparcidas cuando lleguen las inundaciones estacionales. La planta dará un fruto parecido a una baya, el cual es comestible y conocido como maíz de agua.  Esta regia planta y emblema de Gaia, tiene un periodo de vida de cinco años.

Foto www.mmviatges.com
Para los nativos de las regiones donde crece de manera salvaje, el nenúfar gigante tiene numerosas capacidades y aprovechamientos, como servirse de la sustancia que desprenden sus raíces para hacer tintes o tostar sus semillas comestibles, que al ser calentadas explotan y saltan como palomitas de maíz, y que son ricas en almidón.

Foto www.peruitalia.com
Fue el naturalista, zoólogo, botánico y geólogo checo Tadeo Henke quien se quedó impresionado ante la grandeza de esta planta en una de las expediciones que realizó a Bolivia en el año 1801, pero a parte de algunas notas no publicó sobre ella nada concreto. Parecido fue lo que ocurrió con Aimé Bonpland, perteneciente al grupo de viajeros y científicos que acompañaban a Alexander Von Humboldt y que pudo observarla también en 1819. Finalmente fue Eduard Friedrich  Poeppis, explorador y botánico alemán quien publicó el primer trabajo conocido sobre la planta en el año 1832, e incluso la recolectó y viajó con ella hasta Europa.

Foto www.succulentavenue.com
En plena época Victoriana los denominados Kew Gardem a las afueras de Londres acaparaba la atención de un público ávido de conocer nuevas especies exóticas y representativas de rincones lejanos. La aparición en estos hermosos jardines del nenúfar gigante fue un éxito apabullante.

Foto www.kew.org
Su gran tamaño y su difícil adaptación y crecimiento fuera de su ámbito natural, lo convirtieron rápidamente en un ejemplar codiciado por todo aquel que quisiera presumir de tener un jardín de época en condiciones. Una de las fotografías que es todo un icono es al que realizó Joseph Paxton a su hija Annie sentada sobre una enorme hoja de nenúfar en medio de un estanque y que fue publicada el 17 de noviembre de 1849 por Ilustrated London News.

Foto www.racingnelliebly.com
El Sr. Paxton había quedado tan prendado de las cualidades de esta planta que diseñó la construcción del Palacio de Cristal en base a las poderosas ramificaciones nerviosas que posee esta planta y que hacen que pueda soportar tanto peso. Aquel proyecto se llevó a cavo y el Palacio de Cristal fue inaugurado a tiempo para la Exposición Universal de Londres del año 1851, y por cuyo trabajo con el metal y el acero el Sr. Paxton fue nombrado nada más y nada menos que caballero. 
Nombramiento que habría de agradecer a la Biomimética, “aplicación a la tecnología de las estructuras o mecanismos biológicos que son capaces de funcionar en la naturaleza por su selección natural”.

Foto www.galiciangarden.com
Sea cual sea el nombre que queramos poner a los caprichos de la naturaleza, lo cierto es que siempre es posible que lo inimaginable se convierta en realidad. Podemos llamarlo Biomimética, podemos especular con proporciones áureas que todo lo define y tratar de verlo reflejado en cada hoja, árbol o en las espirales que aparecen dibujadas en el  caparazón de un caracol. En definitiva, en todo aquello que se nos antoje. Pero en la realidad, en ésa a veces incomoda verdad por desconocida, Gaia es quien mantiene vivo y en movimiento con parámetros que sólo ella controla todo lo que nos rodea…y bajo ese control, nacen y crecen los nenúfares gigantes que flotan sobre las aguas tranquilas del Amazonas.


Aportes y Datos:

Fichas Infojardín
Wikipedia
https://elembrujodegaia.blogspot.com/2020/04/nenufar-gigante-victoria-amazonica.html
Plantas y Hongos
Consejos para mi huerto
Succulentavenue


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